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The Franchise : le livre incontournable des Bad Boys de Detroit

franchiseCette semaine, Basket Retro vous propose de découvrir l’un des livres les plus intéressant sur la NBA et sur le sport collectif en général : « The Franchise » de Cameron Stauth.

Paru pour la première fois le 1er avril 1990, il raconte l’histoire incroyable de la construction de la fabuleuse équipe des Pistons des années 80 jusqu’à l’obtention de son premier titre en juin 1989 à travers le travail de son général manager Jack McCloskey.

 C’est un récit au jour  le jour de la vie de l’équipe dans la quête de son but ultime, à travers les joies, les peines, les blessures et autres engueulades qui pimentent la vie d’un groupe.

Justement, le livre insiste sur la difficulté à construire une équipe performante autour d’un collectif. Ce que McCloskey appelle, « The Secret », cette petite chose qui fait que les joueurs qui composent l’équipe ne font plus qu’un et se mettent au sacrifice du collectif pour atteindre un but commun. L’apprentissage de « The Secret » est périlleux et certains resteront d’ailleurs, par excès d’individualisme, sur le côté (Andrian Dantley) pour ne pas mettre en danger l’équipe.

C’est également grâce à Chuck Daly, véritable père pour tous ses joueurs, que chacune des pièces de l’effectif apportera, à sa manière, une pierre à l’édifice.

 Le livre raconte les différentes étapes nécessaires à la construction de cette équipe : depuis la draft d’Isiah Thomas, aux acquisitions de Bill Laimbeer, Rick Mahorn, les sélections de Joe Dumars, John Salley ou Dennis Rodman jusqu’à l’échange polémique qui enverra en cours de saison 1989 Adrian Dantley à Dallas contre Mark Aguirre, grand ami de Thomas.

Mais au-delà des échanges, il narre le processus complexe du recrutement d’un joueur, en prenant en compte les paramètres sportifs évidemment mais également les paramètres psychologiques nécessaires à l’intégration dans un groupe.

detroit-pistons-1989-600x258Il décrit également la soif de victoire du meneur des Pistons. Depuis ses larmes de peine lors de la défaite en finale face aux Lakers en 1988, où il finit la série sur une jambe, jusqu’aux larmes de joie un an plus tard, avec en perspective, tous les sacrifices réalisés par Thomas pour atteindre son but ultime, celui de devenir champion. Son rôle de leader est également décrit, celui d’un général qui sait se mettre en retrait pour faire briller le collectif et surtout, qui sait prendre les choses en main lorsque l’équipe en a besoin, quitte à se blesser comme lorsqu’il se casse le doigt en frappant Bill Cartwright, le pivot des Bulls.

 De longs paragraphes décrivent également la pression psychologique mise sur Michael Jordan, lors des mythiques séries opposants les deux équipes : les Pistons resteront la seule équipe à battre régulièrement les Bulls de MJ, alors au top de sa carrière

Enfin, il retranscrit également le côté cruel de la NBA, lorsque Detroit se sépare de l’attachant Daryl Dawkins au début de saison ou quand McCloskey, au lendemain de la victoire en finale face aux Lakers décide de ne pas protéger Rick Mahorn, l’âme des Bad Boys, lors de l’expansion draft de 1989. McCloskey dira plus tard que c’est le choix le plus douloureux qu’il ait eu à faire dans sa carrière.

 Une véritable aventure humaine, la construction d’un groupe uni et soudé, retranscris de main de maître et qui laisse l’impression par moment d’être dans le vestiaire avec les joueurs.

Un indispensable pour tous les fans de NBA et de sports collectifs en général

Disponible uniquement en Anglais.

« The Franchise : building a winner with the world champion Detroit Pistons, Basketball’s bad boys » Cameron Stauth -William Morrow & Co

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About Jay Swan (46 Articles)
Passionné de NBA depuis 1994 Twitter : @junkyardswan

1 Comment on The Franchise : le livre incontournable des Bad Boys de Detroit

  1. Si seulement je comprenais l’anglais… 😦

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