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Analyse : Le Sky Hook de Kareem Abdul-Jabbar

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Les grands joueurs ont marqué l’histoire de la ligue par leurs victoires et leur palmarès. Les légendes ont marqué l’histoire du basket en y imposant leur style de jeu. Kareem Abdul-Jabbar fait partie de ceux-là. Le meilleur scoreur de l’histoire de la NBA (38 387 points en carrière) a répété des centaines de fois ce même geste sans que personne ne soit en mesure de la contester : c’est le Sky Hook.

Kareem Abdul-Jabbar a découvert sa future signature alors qu’il s’appelait encore Lew Alcindor, avant d’entrer à l’université. Il l’adopte définitivement en réalisant qu’il lui permet de shooter par-dessus des défenseurs plus grands et forts que lui. Entre 1967 et 1976, la NCAA interdit le dunk à cause de la domination écrasante de Lew Alcindor sur ses adversaires. Il en profite pour perfectionner son Hook Shot, le répète encore et encore, et arrive en NBA en 1969 en le maîtrisant à la perfection.

karLa technique de ce shoot est assez simple et prodigieusement efficace. Il permet de se positionner dans une position de shoot équilibrée, tout en mettant la balle largement hors d’atteinte du défenseur. En plaçant ses appuis en double pas, Kareem Abdul-Jabbar positionne ses épaules à la perpendiculaire du panier. Cela protège la balle avec son corps, d’autant plus qu’il peut gêner son défenseur avec son autre bras. Il monte la balle en sautant, en lançant son genou droit en l’air et en gardant son autre jambe parfaitement droite pour l’équilibre. De la main droite, il monte la balle le plus haut, la gardant jusqu’à ce que son bras soit levé au maximum. Le mouvement circulaire de son bras se termine par un ultime fouetté de poignet. Ce geste donne à la balle sa rotation et ajuste le tir pour qu’il finisse directement dans le panier, sans utiliser la planche.

La combinaison entre le mouvement du bras et le fouetté de poignet est très difficile à doser. Quand on le déclencher son Sky Hook, on dirait que Kareem Abdul-Jabbar place la balle le plus haut possible, puis qu’après avoir pris son équilibre au point culminant, il la relâche d’un simple coup de poignet ajusté parfaitement. Même à plusieurs mètres du panier, son geste est toujours aussi efficace. Kareem Abdul-Jabbar tourne à 56% de réussite au shoot en carrière.

Le meilleur pivot de tous les temps utilise évidemment sa taille (2,18 mètres), mais le geste en soi permet aussi de ne pas être contré par des plus grands que lui. Ainsi, Manute Bol, qui fait pourtant 2,31 mètres, était lui aussi impuissant face au Sky Hook. Kareem explique dans une interview d’ESPN ce qui rend son Sky Hook impossible à contrer :

« Quand je shoote de cette manière, je force les défenseurs à attendre que je monte la balle. Et s’ils attendent jusqu’à ce que je commence mon shoot, ils sont obligés de prendre le temps d’estimer la hauteur et le timing, alors qu’il est déjà trop tard. C’est là toute la beauté de ce shoot. »

Seul le grand Wilt Chamberlain est parvenu à contrer Abdul-Jabbar, lui seul a réussi à estimer le timing du Hook Shot. Sinon, le Sky Hook est un casse-tête sans fin pour tous les défenseurs de la ligue. Abdul-Jabbar maîtrise parfaitement l’attaque du panier, et il impossible de prévoir quand il va shooter, et comment il va shooter, car il peut tout aussi bien déclencher un Hook Shot main gauche. C’est aussi une énigme pour tous les joueurs qui tenteront d’ajouter ce tir à leur arsenal. Personne ne parvient à rendre le Sky Hook aussi efficace. Kareem Abdul-Jabbar garde le monopole de la maîtrise du Sky Hook, ainsi que le record de points en carrière, ce qui n’est peut-être pas une coïncidence.

Crédits photo : ESPN

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Etudiant passionné de basket depuis quelques années, je m'intéresse à la NBA sous tous ses aspects, historiques et techniques. Rédacteur du site Basketball Moves.

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