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Les débuts du Three Point Shootout : l’écrasante domination de Larry Bird

All Star Game

8 février 1986, Reunion Arena de Dallas : la NBA organise pour la première fois un concours à 3pts entre les spécialistes du genre. La règle est simple, marquer le plus possible de paniers à 3pts en 60 secondes avec 25 ballons répartis sur 5 spots, le dernier ballon de chaque spot comptant double.

Les spécialistes du genre sont invités pour l’occasion : Dale Ellis, la star locale des Dallas Mavericks, Craig Hodges des Bucks de Milwaukee ou encore Norm Nixon des Clippers de Los Angeles. Mais celui que tout le monde attend est bien évidemment Larry Bird, double et bientôt triple MVP, et au sommet de sa carrière.

Le Celtic annonce d’ailleurs déjà la couleur en entrant dans le vestiaire et en observant ses adversaires : « je veux que vous sachiez tous que je vais gagner ce concours, je jette juste un œil pour voir lequel d’entre-vous va finir second ».

Dès le premier tour, Craig Hodges réalise une performance exceptionnelle avec 25 points sur 30 possibles : son record est encore aujourd’hui le meilleur score réalisé dans un concours (avec celui de Jason Kapono en 2008). Derrière, Dale Ellis et Trent Tucker des Knicks passent en demi-finale avec Larry Bird qui se qualifie de justesse avec 16 points.

La demi-finale est dominée par Bird avec 18 points, Hodges et Ellis devant se départager lors d’une série supplémentaire remportée par le Buck.

En finale, Hodges est écrasé par Larry Legend, 22 à 12 : le Celtic s’offrant même le luxe de marquer un 3 pots avec la planche. Il remporte son premier titre.

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L’année suivante, à Seattle, Bird domine une nouvelle fois le concours après avoir failli échouer au premier tour (il ne se qualifiera qu’après un tie-break au dépend de …. Craig Hodges et Dale Ellis). Il bat finalement l’Allemand Detlef Schrempf en finale, 16 à 14.

 Mais c’est en 1988 à Chicago que Larry va écrire la légende du concours :

Après un score de 17 au premier tour qui lui permet de passer, il inscrit 23 points en demi-finale avec notamment une série de 12 3pts consécutifs pour débuter ! En finale, il affronte de nouveau Dale Ellis, désormais évoluant pour les Seattle Supersonics. Ellis débute et incsrit un total honorable de 15 points.

Au tour de Bird qui doit marquer 16 points pour gagner : mais à l’entame de la dernière série, il n’a que 13 points et semble en difficulté sur les deux premiers shoots, qu’il rate. Il prend alors une demi-seconde pour se re-concentrer et inscrit les deux suivants pour atteindre 15 points : le dernier shoot sera donc décisif. Bird dégaine son tir, lève immédiatement le doigt en l’air et s’en va en marchant : le ballon n’est pas encore rentré mais Bird sait qu’il va gagner.

Swish…

Le public exulté, Larry Bird reste stoïque le doigt en l’air : il vient de remporter son troisième titre de suite et semble imbattable.

Blessé en 1989, il ne pourra défendre son titre. Il échouera au premier tour en 1990 : il déclarera d’ailleurs plus tard que le plus dur était de passer le premier tour. Une fois cette étape franchie, il était sur de gagner.

Avec trois victoires, il est le plus titré avec Craig Hodges, mais jamais un joueur n’aura autant dominé ce concours, par ses performances et surtout par l’impact psychologique sur ses adversaires.

LE PALMARÈS DU THREE POINT SHOOTOUT

  • 2016 – Klay Thompson – Warriors de Golden State
  • 2015 – Stephen Curry, Warriors de Golden State
  • 2014 – Marco Bellinelli, Spurs de San Antonio
  • 2013 – Kyrie Irving, Cavaliers de Cleveland.
  • 2012 – Kevin Love, Timberwolves du Minnesota.
  • 2011 – James Jones, Heat de Miami.
  • 2010 – Paul Pierce, Celtics de Boston.
  • 2009 – Daequan Cook, Heat de Miami.
  • 2008 – Jason Kapono, Raptors de Toronto.
  • 2007 – Jason Kapono, Heat de Miami.
  • 2006 – Dirk Nowitzki, Mavericks de Dallas.
  • 2005 – Quentin Richardson, Suns de Phoenix.
  • 2004 – Voshon Lenard, Nuggets de Denver.
  • 2003 – Peja Stojaković, Kings de Sacramento.
  • 2002 – Peja Stojaković, Kings de Sacramento.
  • 2001 – Ray Allen, Bucks de Milwaukee.
  • 2000 – Jeff Hornacek, Jazz de l’Utah.
  • 1999 – Annulé pour cause de lockout.
  • 1998 – Jeff Hornacek, Jazz de l’Utah.
  • 1997 – Steve Kerr, Bulls de Chicago.
  • 1996 – Tim Legler, Washington Bullets.
  • 1995 – Glen Rice, Heat de Miami.
  • 1994 – Mark Price, Cavaliers de Cleveland.
  • 1993 – Mark Price, Cavaliers de Cleveland.
  • 1992 – Craig Hodges, Bulls de Chicago.
  • 1991 – Craig Hodges, Bulls de Chicago.
  • 1990 – Craig Hodges, Bulls de Chicago.
  • 1989 – Dale Ellis, SuperSonics de Seattle.
  • 1988 – Larry Bird, Celtics de Boston.
  • 1987 – Larry Bird, Celtics de Boston.
  • 1986 – Larry Bird, Celtics de Boston.

LE PREMIER THREE POINT SHOOTOUT EN IMAGES

Crédits photo : NBAE/Getty Images

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About Jay Swan (46 Articles)
Passionné de NBA depuis 1994 Twitter : @junkyardswan

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