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Les 55 points de Kobe Bryant lors de son dernier duel face à Michael Jordan

Les plus belles perfs

Photo by Andrew D. Bernstein/NBAE/Getty Images

Dès son arrivée dans la ligue, les comparaisons entre Kobe Bryant et Michael Jordan étaient indéniables. Par son jeu spectaculaire et son esprit de compétiteur, les journalistes voyaient en Kobe un énième « futur Jordan ». L’arrière des Lakers a poussé le jeu de la ressemblance encore plus loin en copiant le jeu et les mimiques de son idole. Lorsque Jordan sort de sa deuxième retraite, sa route croise à nouveau celle d’un Kobe Bryant désireux de montrer que l’élève a égalé le maître.

28 Mars 2003. Il y a quelque chose de spécial dans l’air ce soir à Los Angeles. Les 18 997 spectateurs du Staples Center investissent leur siège et deux noms sont sur toutes les lèvres. D’abord, il y a Michael Jordan. Le plus grand joueur de tous les temps tire sa révérence à la fin de la saison et cette rencontre sera sa dernière dans la cité des anges. Puis il y a bien sûr Kobe Bryant. La star locale réalise une saison digne d’un MVP et sa récente série de 9 matchs de suite à au moins 40 points est encore dans tous les esprits.

Photo by Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images

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Destins croisés. Lorsque Jordan décide de prendre sa retraite, au sommet, après son 6ème titre avec les Bulls, Kobe n’est encore qu’un gamin de 20 ans qui a tout à prouver. Nous sommes désormais en 2003. Jordan a maintenant 40 ans et raccrochera ses baskets pour de bon dans quelques matchs. Kobe, lui, est triple champion NBA en titre et ses fréquentes orgies offensives rappellent de plus en plus un certain numéro 23. Un facteur commun au succès de ces deux hommes: Phil Jackson. Entraîneur des Bulls lors des 6 titres gagnés entre 1991 et 1998, le Zen Master s’applique à reproduire le même succès aux Lakers. Ses trois années à la tête du club californien ont débouché sur trois titres.

Game time. A l’instar de ses derniers déplacements, Michael Jordan reçoit une standing ovation de la part du public. Et il le leur rend bien. Jordan démarre fort et trouve la ligne de mire sur ses quatre premiers shoots. Particulièrement affuté, le néo quadragénaire intercepte même le ballon des mains de Kobe pour s’offrir un dunk à deux mains. Mais le numéro 8 des Lakers ne va pas en rester là. Kobe semble également être dans un bon soir. Adroit de loin, il commence à enchaîner paniers à trois points et pénétrations. Jordan fait ce qu’il peut mais Washington ne résistera pas longtemps devant l’adresse insolente de Bryant:

« Il était chaud. On a fait en sorte qu’il reste loin du panier. On est sorti sur lui mais il était toujours aussi chaud ». 

Photo by Robert Laberge/Getty Images

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Et Jordan est fin connaisseur. Meilleur marqueur de l’histoire avec une moyenne de 30.12 points par match, MJ sait reconnaître un joueur quand il est « on fire ». Et Kobe va parfaitement illustrer cette expression. A cheval entre le 1er et le 2ème quart-temps, Bryant inscrit 23 points consécutifs en à peine 5min42! Et ce n’est pas fini. Sur un nouveau panier primé, Kobe nous rappelle que son record NBA de 12 paniers à trois points réalisé quelques mois plus tôt n’était pas le fruit du hasard. Tout simplement dans la zone, Kobe rentre son huitième panier longue distance, deux mètres derrière la ligne, malgré la défense pot de colle de Tyronn Lue.

Sur l’action suivante, suite à un ballon perdu par Washington, il part en contre attaque, s’arrête en tête de raquette et réussi un nouveau tir. Temps mort demandé par les Wizards. Le Staples Center explose, admiratif. Alors qu’il reste 4min32 à jouer dans cette première mi-temps, Kobe Bryant affiche 40 points au compteur ! A la pause, sa ligne de stat semble sortie d’un jeu vidéo: 42 points à 14/19 aux shoots dont 8/11 à trois points! 

Ses 42 points sont un record de franchise, effaçant des tablettes un certain Elgin Baylor (37 pts en 1960 vs les Knicks). Ses 8 paniers à trois points réussis égalent un record NBA. Une première mi-temps pour l’histoire, donc. Mais la seconde période ne sera pas du même acabit. Handicapé par les fautes et maladroit, Kobe n’inscrit qu’un panier sur 10. Il termine la rencontre avec « seulement » 55 points, record de la saison. Pour son dernier duel avec Michael Jordan (23 pts), Kobe aura malgré tout marqué les esprits et montré qu’il avait les épaules pour prendre la relève de son altesse.

« Ils sont plusieurs à le partager mais il a définitivement une partie du flambeau. »

Joli compliment d’un Jordan, qui, si l’on croit les dires de Kobe, a souvent joué un rôle de mentor. Comme à son habitude, Shaquille O’Neal, nous livre son analyse à sa manière:

« Je n’ai jamais vu une telle performance, même sur PlayStation. Dans chaque bon film de karaté, pour devenir un homme, l’élève doit tuer le maître. Et Kobe a joué de manière agressive. »

Le mot de la fin revient à Phil Jackson, lui qui fut le témoin privilégié des grandes performances de Jordan quand il était sur le banc des Bulls:

« C’était une démonstration incroyable. A tel point qu’une question s’est vite posée: allait-il atteindre 80 points ? Je suis sûr que cette perspective lui a traversé l’esprit. »

Ce n’est que partie remise, n’est-ce pas Kobe ?

LES 55 POINTS DE KOBE BRYANT FACE A JORDAN

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About Jonathan Sevaux (12 Articles)
Découvrant le basket au milieu des années 90, ma jeunesse a été rythmée par les matchs diffusés sur Canal+ et commentés par G.Eddy. Véritable passionné, j'ai rejoint l'équipe de BasketRetro pour y apporter mes connaissances et mon plaisir d'écrire sur ce sport.

1 Comment on Les 55 points de Kobe Bryant lors de son dernier duel face à Michael Jordan

  1. 23 pts à 40 Balais, en jouant en plus TOUS les matchs avec les Wizzards, His Airness tous mes respects.

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