Breaking News

[Happy Birthday] Michael Cooper, l’energizer des Lakers des années 80

Portrait

Si le ShowTime des années 80 a été marqué par la puissance offensive de Magic et Kareem Abdul-Jabbar, un homme n’est pas étranger aux cinq titres glanés par les pourpres et ors lors de cette glorieuse période. Michael Cooper (59 aujourd’hui) fut l’energizer de cette équipe, un joueur de devoir qui a énormément apporté.

Après une brillante carrière universitaire à l’université de New Mexico où il fût nommé dans la All Western Athletic Conference First Team, Michael Cooper est drafté par les Lakers au troisième tour de la draft 1978 en 60ème pick. Les Lakers sortent d’une saison à 45 victoires et une qualifications en Playoffs et possèdent déjà des piliers que sont Jabbar, Wilkes, Dantley ou encore Nixon.

La première saison de Cooper sera difficile. Seulement 3 matchs joués et une élimination précoce en Playoffs, le rookie ne trouve pas sa place. Tout change pourtant la saison suivante avec l’arrivée d’un gamin nommé Earvin Johnson. Du haut de ses 2m01, le très filiforme Cooper est très vite remarqué pour ses qualités défensives et sa polyvalence. Il pouvait jouer aux postes 1, 2 ou 3 mais était très souvent utiliser en poste 2 ou 3 pour prendre le meilleur joueur adverse. Il est une pièce importante de l’équipe championne en 1980, sortant du banc pour apporter sa grosse défense.

Cooper 1Lors de sa troisième saison il est enfin reconnu comme l’un des meilleurs défenseurs de la ligue en honorant sa première sélection en All NBA First Defensive Team. Cooper sera nommé huit fois en tout dans les All NBA Defensive Team, dont cinq fois dans la première avec comme point d’orgue le titre de Defensive Player Of The Year lors de la saison 1986-1987. Un petit exploit car Cooper n’était qu’un simple bon sixième homme. Il reste le seul Laker a avoir remporté ce trophée. Reconnu par les médias et par les coaches, Cooper était également respecté par ses contemporains. Larry Bird lui faisant même le plus beau des compliments en déclarant qu’il était le meilleur défenseur qu’il ait eu à affronté durant toute sa carrière.

Très populaire auprès des fans du Forum qui scandaient des « Coooooop » chaque fois qu’il touchait le ballon  ou encore ces alley-oop baptisés  »Coop-a-loop » par le regretté Chick Hearn, il n’a cependant jamais été sélectionné au All Star Game, sans doute à cause de stats trop faibles. Cooper à des moyennes de 8.9 points, 4.2 passes, 3.2 rebonds, 1.2 interceptions et 0.6 contre par match en carrière en 12 saisons, toutes passées chez les Lakers. Mais « Coop » se fichait des stats, de la gloire personnel.

C’était un joueur de devoir, qui n’avait d’autre intérêt que la gagne à tout prix. Mener la balle, shooter pour créer des espaces à Jabbar et Worthy, prendre la star adverse en défense, il pouvait tout faire, faisant ce que Riley lui demandait et était prêt à tout pour progresser et aider l’équipe à gagner. Ses cinq bagues de champions en sont la meilleure preuve.

SES STATS NBA

Michael Cooper 

SON PALMARES

  • 5 titres de Champion NBA avec les Lakers de Los Angeles en 1980, 1982, 1985,1987 et 1988
  •  Finaliste NBA en 1983, 1984 et 1989
  • NBA Defensive Player of the Year (meilleur défenseur de la ligue) en 1987
  • NBA All-Defensive First Team (équipe type défensive de la ligue) en 1982, 1984,1985, 1987 et 1988
  • NBA All-Defensive Second Team (seconde équipe type défensive de la ligue) en 1981, 1983 et 1986

MICHAEL COOPER EN IMAGES

Crédits photo : NBAE/Getty Images

Retrouvez plus de Basket Retro sur





About Patrick Parizot (687 Articles)
Fondateur et rédacteur en chef de Basket Retro. Grand passionné de la balle orange et surtout adepte du basket en tout genre. Apprécie particulièrement le basket vintage et notamment celui des années 70.

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s