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[Pro A] Les six saisons de Jermaine Guice en France (2002-2008)

France

Vous avez pu le constater, Basket Retro revient sur les grands joueurs brillants du championnat de France de Pro A tout au long de la saison. Ceux et celles qui le suivent depuis de longues années se souviennent surement du passage très remarquée de l’américain Jermaine Guice. Si ce n’est pas le cas, une présentation s’impose. Détails sur cet arrière US passé respectivement par le Havre, le Mans et Chalon entre 2002 et 2008.

C’est une situation fréquente que l’on rencontre dans le basket. Des joueurs formés dans des universités estampillées NCAA n’arrivent pas à percer en NBA pour diverses raisons. Ils font le choix alors de jouer dans des championnats étrangers. C’est le cas de Jermaine Guice, arrière de 1m94 âgé aujourd’hui de 43 ans. Né le 2 septembre 1972 à Westerville dans l’Ohio, il a été formé à Butler. Pendant 4 ans (1990-1994), Guice s’est montré performant dès son arrivée dans l’université d’Indianapolis en haussant son niveau de jeu tel que le montrent ses stats :

  • Freshman (1990-1991) : 10,3 points ; 2,3 rebonds ; 1,2 passes et 1,1 interceptions en 29 matchs
  • Sophomore (1991-1992) : 12,4 points ; 3,4 rebonds ; 2,8 passes et 1,8 interception en 24 matchs
  • Junior (1992-1993) : 17,3 points ; 4,1 rebonds ; 1,9 passe et 1,3 interceptions en 28 matchs
  • Senior (1993-1994) : 18,2 points ; 4 rebonds ; 2,6 passes et 1,3 interceptions en 29 matchs

DES ALLERS-RETOURS ENTRE LES ETATS-UNIS ET ISRAËL

Jermaine Guice - Butler (c) butlersports.com

Jermaine Guice – Butler (c) butlersports.com

Après sa formation universitaire, il ne sera donc pas drafté et évoluera en CBA (Continental Basketball Association = ligue mineure américaine de basket né avant la NBA et disparue en Mai 2009). Lors de la saison 1994-1995, il jouera successivement dans les franchises des Pittsburgh Piranhas, et des Rapid City Thrillers. En 1995-1996, il découvre le continent européen en rejoignant l’équipe portugaise du Club Atletico. Il ne jouera que 5 matchs avec des belles moyennes cependant : 21,4 pts ; 4,2 rebonds et 5,2 passes. Suite à son escale portugaise, Guide revient jouer en CBA au Shreveport Storm  puis au Connecticut Pride.

De 1996 à 1998, il fait le grand saut vers l’Israel en jouant pour l’équipe du Maccabi Qiryat Motzkin, évoluant en deuxième division. Guice est exceptionnel lors de sa première saison (1996-1997) dans le championnat israélien avec des moyennes de 29,2 points, 4,3 rebonds, 3,4 passes et 2,7 interceptions en 32 matchs. Le club monte l’année suivante en D1 et Guice voit ses stats baisser mais qui restent remarquables : 18,0 points, 3,1 rebonds et 2,5 passes en 22 matchs (1997-1998) en 22 rencontres.

En 1998-1999, il resurgit aux Etats-Unis en CBA en étant dans le roster des Bobcats LaCrosse. Il ne jouera que 4 matchs avec des stats faméliques de 5 points, 1 rebond et 0,8 passe de moyenne. En 1999-2000, il signe son retour en Israël, en deuxième division avec le Maccabi Ironi Hadera. Il fait forte impression avec 26,8 points, 5,4 rebonds, 4,5 passes et 2,2 interceptions en 30 matchs. En 2000-2001, il fait un nouveau détour par les Etats-Unis en rejoignant l’International Basketball League (IBL), première année d’existence de ce championnat, pour rejoindre le club des Trenton Shooting Stars. Cette ligue ne durera que deux saisons (1999-2001). En seulement 9 matchs disputés, il signe des moyennes de 6,4 points, 2,2 rebonds, 0,9 passe et 1,6 interception.

De 2000 à 2002, Israël lui fait les yeux doux et Guice revient dans ce pays deux ans après l’avoir quitté en offrant ses services au Elitzur Kiryat-Ata, club évoluant en première division. Il réalise de superbes stats sur ces deux saisons avec ce club :

  • 2000-2001 : 18,0 points ; 4,3 rebonds, 3,8 passes et 3,0 interceptions en 18 matchs
  • 2001-2002 : 22,2 points ; 4,0 rebonds, 3,3 passes et 3,1 interceptions en 25 matchs

Suite à ces belles performances en Israël, Guice attire l’œil des recruteurs français. En 2002, le STB (Saint-Thomas Basket) Le Havre se met d’accord avec le joueur qui arrive en Pro A à l’âge de 30 ans. Il rejoint alors dans l’effectif Ricardo Greer, Pat Durham, Derrick LewisUne bonne nouvelle pour le club havrais qui s’ajoutait à l’époque à une autre puisque le STB était initialement relégué en Pro B à l’issue de la saison 2001/2002 avec 7 victoires et 23 défaites. Mais Montpellier est liquidé, ce qui offre une place de libre en Pro A obtenue par le Havre qui se maintient par ce coup du sort du côté montpelliérain.

GUICE REGULIER EN 3 SAISONS AU STB

  • 2002-2003

Pour sa première saison en France, Guice est une pièce essentielle dans le jeu d’attaque du Havre. Avec sa belle activité sur le terrain, il signe en 30 matchs de championnat des moyennes de 17,8 pts ; 3,4 rbds et 4,1 passes. Il signe 13 matchs entre 20 et 25 points dont :

  • 24 points à 7/11 aux tirs dont 4/8 à 3-pts, 3 rebonds et 7 passes (son record dans cette catégorie stat) lors de la 2ème journée face à Gravelines lors d’une défaite 82-80
  • 24 points à 6/10 aux tirs dont 3/5 à 3-pts, 3 rebonds et 4 passes lors de la 3ème journée face à Limoges lors d’une victoire 77-70
  • 25 points à 8/14 aux tirs dont 3/3 à 3-pts, 6 rebonds et 2 passes lors de la 7ème journée face au Mans lors d’une victoire 89-75
Jermaine Guice (c) Stblehavre.canalblog.com

Jermaine Guice (c) Stblehavre.canalblog.com

Il signe son seul double-double cette saison-là avec 19 points à 6/13 aux tirs, 11 rebonds (record dans cette catégorie stat) et 4 passes face au Mans lors de la 20ème journée lors d’une défaite 81-75. Il réalise sa meilleure éval (32) lors de la 28ème journée face à Vichy lors d’une victoire large du STB 96-61 : 23 points à 10/13 aux tirs dont 3/4 à 3-pts + 4 rebonds et 6 passes.  A mi-chemin en championnat, le STB se qualifie pour la Semaine des As. Après avoir battu en quart Le Mans 95-88, le STB se débarrasse de Nancy 92-86 avec notamment 24 points de Guice. En finale, les Havrais sont écrasés par Pau en finale sur le score de 101-80. Guice marque 19 points dans ce match ultime du tournoi. Ces mêmes palois ont fait du mal au Havrais dans la suite de cette saison 2002/2003 puisque le STB s’incline en quart de finale face au leader de Pro A en deux manches : 88-70 et 88-67. Guice obtient cette saison sa première sélection au All-Star Game.

  • 2003-2004

La saison suivante en 2003/2004, Guice fait preuve une nouvelle fois de régularité en championnat en terminant la phase régulière avec des moyennes de 18,1 pts ; 3,2 rbds et 3,5 passes en 31 matchs sur les 34 possibles. Il réalise 14 matchs entre 20 et 29 points dont :

  • 27 points à 10/17 aux tirs dont 3/7 à 3-pts, 2 rebonds et 4 passes lors de la 19ème journée face à Besançon, victoire 90-81.
  • 27 points à 7/15 aux tirs dont 3/5 à 3-pts, 4 rebonds et 3 passes lors de la 23ème journée face à Bourg-en -Bresse, victoire 82-67.
  • 25 points à 9/17 aux tirs, 2 rebonds et 5 passes lors de la 30ème journée face à Nancy, défaite 92-85.

Sélectionné pour la deuxième fois au All-Star Game, sa meilleure évaluation est de 31 lors d’une victoire face à Strasbourg (25ème journée) : 20 points à 6/8 aux tirs ; 4 rebonds et 8 passes (son record dans cette catégorie stat en 2003-2004). Avec 20 victoires et 14 défaites, le STB finit sixième du championnat et croise le chemin de Chalon en quart de finale des playoffs. Les Havrais s’inclinent en trois manches après avoir gagné le match 1 (68-59) et perdu deux fois au match 2 (82-50) et 3 (85-71).

  • 2004-2005

Lors de la saison suivante 2004/2005, Guice se montre encore intenable sur les parquets français. Ses stats de moyennes sont de 19,7 points ; 4,5 rebonds et 5,6 passes et 2,7 interceptions. Guice est élu MVP étranger de la saison 2004-2005. Il obtient sa troisième sélection au All-Star Game, un match durant lequel il score 8 points, prend 2 rebonds et 8 passes en 22 minutes de jeu.

Lors de la première journée de championnat, il réalise un match monumental face à Dijon avec 45 points à 11/15 dont 5/9 à 3-pts, 7 rebonds et 7 passes pour une éval de 54. Il donne la victoire au STB 98-91. Avec son seul match en saison régulière à 40 points et plus, Guice conclut 17 matchs entre 20 et 29 points dont trois double-double :

  • 25 points à 7/13 aux tirs dont 3/4, 5 rebonds et 10 passes face à Nancy lors de la 2ème journée (victoire 90-85)
  • 26 points à 7/14 aux tirs, 11 rebonds (meilleur total de la saison) et 4 passes face à Vichy lors de la 3ème journée (victoire 76-60)
  • 28 points à 8/14 aux tirs, 4 rebonds et 13 passes (meilleur total de la saison) face à Strasbourg (défaite 108-111)
Jermaine Guice le 5 février 2005 avec le Havre contre Paris (c) Hervé Bellenger - IS

Jermaine Guice le 5 février 2005 avec le Havre contre Paris (c) Hervé Bellenger – IS

Cette saison-là, les équipes classées de la 5ème à la 12ème place en Pro A sont qualifiés pour le tour préliminaire des playoffs. Le 5e joue le 12e, le 6e face au 11e, le 7e face au 10e, le 8e face au 9e. Les 4 vainqueurs de ces matchs rencontrent les équipes classées de 1 à 4. Avec 17 victoires et 17 défaites, le STB finit 10ème et rencontre Cholet. Les Havrais s’imposent en deux manches. Lors du Game 1, Guice marque 31 points à 9/13 dont 5/7 à 3-pts, prend 3 rebonds et donne 3 passes pour une eval de 34. Lors du Game 2, il inscrit 20 points dont 14/17 aux lancers + 3 rebonds et 5 passes. En quart de finale des playoffs, le Havre affronte l’Asvel. Villeurbanne se qualifie grâce au score cumulé des matchs aller et retour : victoire 80-66 au premier match et nul 95-95 au second. Guice avait inscrit 17 points à 4/7 aux shoots, pris 2 rebonds et délivré 5 passes au Game 1. Au match retour, il a frôlé le double-double avec 23 points à 8/9 aux tirs dont 3/3 à 3-pts et 9 passes. En post-season, ses moyennes sont de 22,8 points ; 2,3 rebonds et 5,5 passes. Avec l’élimination du STB, c’est à ce moment-là le dernier match de Guice sous le maillot du Havre.

GUICE SIGNE AU MANS (2005-2006)

Afin de lui rendre hommage pour ses formidables trois saisons au STB, un coffret de 3 DVD réalisé par le club havrais retrace sa carrière. Des images de Guice dans le championnat israélien et au Havre sont notamment à découvrir. Pour la suite de sa carrière, Guice ne quitte pas la France mais prend la direction de la Sarthe et du Mans coaché par Vincent Collet. A 34 ans, à ce moment-là, il évoluera au sein d’un bel effectif au coté du jeune Nicolas Batum, Kenny Gregory, Pape Philippe Amagou, Yannick Bokolo, Huseyin Besok, Eric Campbell, et JD Jackson. Sur 34 matchs de championnat, il réalise 9 matchs entre 20 et 29 points dont :

  • 29 points à 8/13 aux tirs dont 6/9 à 3-pts face à Rouen lors de la 1ère journée (victoire 92-82)
  • 25 points à 7/11 aux tirs, 3 rebonds et 8 passes face à Chalon lors de la 2ème journée (victoire 88-77)
  • 26 points dont 6/12 à 3-pts, 4 rebonds et 4 contres face à Paris lors de la 11ème journée (défaite 72-73)
Jermaine Guice le 27 février 2006 avec Le Mans face à Gravelines (c) Hervé Bellenger - IS

Jermaine Guice le 27 février 2006 avec Le Mans face à Gravelines (c) Hervé Bellenger – IS

Sa meilleur éval avec le Mans est de 34 lors de la 28ème journée, face à Reims, victoire 80-73, où il score 21 points à 7/10 aux tirs dont 3/5 à 3-pts + 5 rebonds et 8 passes. Guice finit la saison avec de stats en baisse par rapport à sa dernière saison au Havre : 13 points ; 3,1 rebonds et 3,8 passes en 30 minutes. A mi-saison, Guice réalise trois bons matchs avec le Mans lors de la semaine des As que le MSB remporte :

  • 27 points à 7/13 aux tirs dont 5/9 à 3-pts, 6 rebonds et 2 passes face à Gravelines en quart, victoire 91-88
  • 17 points à 4/7 aux tirs dont 2/4 à 3-pts, 2 rebonds et 6 passes face à Villeurbanne en demi, victoire 79-69
  • 14 points dont 3/5 à 3-pts, 3 rebonds et 4 passes en finale face à Bourg-en-Bresse.

Avec 22 victoires et 12 défaites en championnat, le MSB se qualifie pour le tour préliminaire des playoffs. Il retrouve sur leur route Bourg-en-Bresse. Les Manceaux éliminent en trois manches leurs adversaires et se qualifient pour les quarts. Guice inscrit notamment 14 points lors de la victoire au match 2 80-58. En quart de finale, le MSB bat l’Asvel en deux manches (79-69 et 70-61). Guice inscrit 12 points dans le match 1 et 14 dans le match 2. En demi-finale, le MSB écarte Pau en deux manches (75-66 et 77-72). Guice a été excellent face aux Palois lors de la première manche : 15 points ; 6 rebonds et 4 passes. En finale, le Mans remporte la finale face à Nancy 93-88, match lors duquel Guice rentre 13 points + 4 rebonds et 4 passes. Après son titre de MVP 2004-2005, Guice obtient ses deux premiers titres collectifs en France avec le trophée de la Semaine des As et celui de champion de France. En 8 matchs de post-season, il inscrit en moyenne 11,3 points ; prend 3 rebonds et donne 2 passes.

SES DEUX SAISONS A CHALON

Après une saison au Mans, Guice découvre une autre équipe française, Chalon, coaché par Gregor Beugnot et la salle du Colisée. Lors de la saison 2006-2007, il réalise son meilleur match sous les couleurs chalonnaises lors de la 5ème journée face à son ancien club, Le Mans, victoire 104-99 : 30 points à 9/15 aux tirs dont 6/11 à 3-pts, 3 rebonds et 4 passes. Une belle perf suivie d’une eval de 32 alors qu’il est âgé de 34 ans. Il réalise deux matchs à 20 points :

  • lors de la 9ème journée face à Gravelines, défaite 83-80, 5/9 aux tirs dont 3/6 à 3-pts, 4 rebonds et 2 passes.
  • lors de la 18ème journée face à Nancy, victoire 86-84, 8/10 aux tirs dont 2/4 à 3-pts, 3 rebonds et 2 passes.

Il conclut 18 matchs en marquant entre 10 et 19 points. Son record de passes est de 9, celui de rebond est de 6 (à 3 reprises). Ses stats en saison régulière sont de 11,8 points ; 2,9 rebonds et 2,7 passes. A mi-chemin en championnat, Chalon se qualifie pour la Semaine des As. En quart, face à l’Asvel, malgré les 19 points de Guice, l’Elan s’incline de peu 78-76. Il obtient sa quatrième sélection au All-Star-Game en 2006. Il frôle le double-double lors de ce match de gala à Paris-Bercy : 9 points et 9 passes.

Jermaine Guice le 11 février 2007 avec Chalon face à Villeurbanne (c) Hervé Bellenger - IS

Jermaine Guice le 11 février 2007 avec Chalon face à Villeurbanne (c) Hervé Bellenger – IS

Avec 23 victoires et 11 défaites, Chalon finit 3ème de Pro A et rencontre le Mans en quart de finale. Les Chalonnais vont éliminer Le Mans en trois manches. Lors du Game 1, Guice marque 16 points à 5/7 aux tirs et Chalon gagne 73-62. Après un match 2 fantomatique (défaite 85-78 de Chalon), Guice se réveille au match 3 avec 14 points et 5 rebonds. Chalon file en demi pour rencontrer Roanne. Après deux matchs difficiles pour Guice, il réalise le meilleur match de cette série face à la Chorale avec 14 points. Mais Chalon s’incline 89-80 lors du Game 3. Guice a donc joué son dernier match de la saison. Les stats en playoffs de Guice avec l’équipe bourguignonne sont de 8,3 points ; 2,2 rebonds et 1,7 passe.

A l’issue de la fin des playoffs 2007, cette fois-ci, Guice ne part pas au bout d’une saison et reste à Chalon. A 35 ans, lors de la saison 2007-2008, Guice réalise deux matchs en inscrivant 20 points et plus :

  • 22 points à 7/13 aux tirs dont 4/5 à 3-pts et 2 passes lors de la 6ème journée face à Villeurbanne lors d’une défaite 95-89
  • 20 points à 8/13 aux tirs dont 4/6 à 3-pts, 3 rebonds et 9 passes (27 d’éval) lors de la 8ème journée face à Dijon, victoire 87-79

Au cours de cette saison, il réalise 10 matchs entre 10 et 19 points. Son meilleur total de rebonds est de 6. Avec 13 victoires et 17 défaites, Chalon ne s’est pas qualifié pour les playoffs. Le 14 mai 2008, Guice a joué son dernier match de Pro A et aussi le dernier de sa carrière face à Vichy, défaite de Chalon 85-79. L’arrière US aura scoré 11 points à 4/6 aux tirs dont 2/3 à 3-pts, pris 5 rebonds pour son dernier match en Pro A. Ses stats en saison régulière sont de 9,3 points ; 2,9 rebonds et 2,8 rebonds. Son meilleur total de passes est de 10 (face à Cholet lors de la 16ème journée), celui de rebonds 6. Sa deuxième année à Chalon est la dernière de sa carrière. Il prend sa retraite à 35 ans après de bons et loyaux services rendus notamment aux clubs français dans lesquels il est passé.

GUICE EN COUPE D’EUROPE

Avec Le Mans, Guice a joué la Coupe ULEB. Le MSB est réparti dans un groupe de 6 et joue 5 matchs allers et 5 retour. Lors de ces 10 rencontres, Guice réalise 4 à 10 points et plus dont :

  • 15 points à 7/9 aux shoots, 5 passes face à l’Etoile Rouge de Belgrade, défaite 85-73
  • 16 points, 3 rebonds et 4 passes face au Dynamo Moscou, défaite 69-67

En 10 matchs dans cette coupe ULEB, ses moyennes sont de 9,8 points ; 2,3 rebonds et 3,8 passes. Avec 5 victoires et 5 défaites et un mauvais point average, le MSB est éliminé de la compétition en finissant avant-dernier de son groupe.

En 2007-2008, il joue à nouveau la Coupe ULEB avec Chalon. Il réalise son meilleur match en poule (poule B avec six équipes) avec 20 points dont 3/5 à 3-pts face aux Serbes du FMP Zeleznik, victoire 96-79. Avec 5 victoires en 10 matchs, Chalon se qualifie pour le Last 32 mais se fait éliminer en 16ème de finale. Les stats de Guice en phases de groupes sont de 6,4 points ; 3,4 rebonds et 3,2 passes.

Reconverti en courtier d’assurances, Jermaine Guice a été un joueur remarquable en France avec une jolie adresse extérieure, et fait preuve de régularité au STB.  Ceux qui ne le connaissaient pas dans le championnat de France de Pro A savent désormais à travers ces lignes quel joueur cet arrière américain a été.

Crédit photo Une : Hervé Bellenger

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About Richard Sengmany (430 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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