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[Happy Birthday] Ian Mahinmi, le cœur normand du STB Le Havre

France

Pivot titulaire cette saison aux Indiana Pacers, Ian Mahinmi, 29 ans aujourd’hui, a fait ses preuves dans notre championnat de France avant d’en découdre sur les terrains nord-américains. Retour sur ses années en France au STB Le Havre (2 saisons et demi) et à Pau-Orthez (1 année).

Comme l’indique la LNB sur son site, le Centre de Formation du STB Le Havre a été créé en 2001 avec pour objectif de détecter les joueurs ayant les capacités de s’épanouir dans la pratique du basket-ball de haut niveau tout en leur apportant les valeurs morales et humaines nécessaires à leur épanouissement personnel. D’abord sous forme d’association, le Centre de Formation fait partie de la SASP STB Le Havre depuis juillet 2008 et s’intègre à la structure professionnelle du club.

FORMATION ET PERFECTIONNEMENT AU STB LE HAVRE (2003-2006)

C’est au sein de ce centre de formation que Ian Mahinmi, natif de Rouen et donc de Normandie, apprend les fondamentaux du jeu. Né le 3 novembre 1985, dans une interview pour Normandie-Actu en février 2011, il raconte de quelle manière il a découvert le basket : «  J’ai joué en poussin au foot à l’ASPTT de Rouen. J’ai commencé le basket par hasard, lorsque Bruno Suares (ndlr : un coach de basket) m’a repéré dans la cour de récréation du collège Fontenelle. Il m’a dit ‘T’es bien grand, toi ! Ça ne te dirait pas de faire du basket ?’ C’est là que tout a commencé pour moi. J’ai fait mes débuts à 11 ans avec le pôle espoir de mon établissement. Après 2 ans passés au SPO Rouen, je suis parti rejoindre le centre de formation du STB Le Havre où je suis resté 5 saisons ».

Ian Mahinmi (c) nolacircus.com

Ian Mahinmi (c) nolacircus.com

Ce joueur de 2m11, après avoir fait ses débuts en Pro A en 2003-2004 (3 matchs, 1,7 point et 1 rebond en 4 minutes de jeu en moyenne), réussit son premier gros match en Pro A lors de la saison 2004-2005, à 18 ans sous les ordres de Christian Monschau. Face à Bourg-en-Bresse, lors de la 17ème journée, défaite 62-61, le 15 janvier 2005, le pivot réalise un énorme double-double avec 21 points à 7/11 aux tirs et 11 rebonds, 27 d’éval. Sur 34 matchs de championnat joués dont 12 en tant que titulaire (de la 21ème à la 34ème journée), il en conclut 6 avec 10 points et plus dont :

  • 11 points et 11 rebonds face à Pau (21ème journée), victoire 88-82, le 12 février 2005
  • 14 points et 6 rebonds face à Gravelines (24ème journée), défaite 85-75, le 12 mars 2005
  • 13 points et 3 rebonds face à Clermont (25ème journée), victoire 74-67, le 19 mars 2005

Avec 16 minutes de jeu en moyenne, il signe des stats de 5,8 points, 3,8 rebonds et 0,1 passe pour sa première saison pleine en Pro A. Avec 17 victoires et 17 défaites, le STB finit 10ème du championnat et obtient sa place pour le tour préliminaire des playoffs. A cette époque, les 4 premiers du championnat se qualifiaient pour les quarts. Les équipes classées de 5 à 12 s’affrontaient dans ce tour : le 5ème vs le 12ème ; le 6ème vs le 11ème ; le 7ème vs le 10ème ; le 8ème vs le 9ème. Le Havre était opposé dans ce tour à Cholet. Au premier match, à domicile, au Docks Océane, le Havre bat les Choletais 84-75 grâce notamment aux 14 points à 6/7 aux tirs de Mahinmi et 4 rebonds. Malgré la défaite au retour, 81-78, le STB se qualifie au bénéfice du score cumulé des deux rencontres : 162-156 en leur faveur.

En quart de finale, le STB retrouve l’Asvel. Les Havrais perdent le match aller de 14 points : 80-66 (10 points, 6 rebonds de Mahinmi). Auteur d’un nul 95-95, le STB est éliminé des playoffs sur l’ensemble des deux matchs, score cumulé en leur défaveur : 175-161.

A l’issue de cette saison, Ian Mahinmi se présente à la draft 2005. La cérémonie se déroulait au Madison Square Garden le 28 juin 2005. L’intérieur français crée la surprise en étant choisi en 28ème position par les San Antonio Spurs. Mais le pivot n’intégrera pas le roster du club texan qui souhaite que le jeune joueur s’aguerrisse une saison de plus en France. Il effectuera ainsi une nouvelle saison sous les couleurs havraises.

La saison suivante, Mahinmi démarre dès le début du championnat en 2005-2006 dans la peau d’un titulaire. Il réalise 17 matchs sur 33 disputés en Pro A avec 10 points et plus dont :

  • 10 points et 10 rebonds face à Rouen (3ème journée), victoire 84-65, le 8 octobre 2005
  • 15 points et 6 rebonds face à Roanne (4ème journée), défaite 83-73, le 15 octobre 2005
  • 14 points et 10 rebonds face au Mans (7ème journée), défaite 73-68, le 30 octobre 2005
  • 17 points à 8/11 aux tirs et 13 rebonds face à Reims (9ème journée), victoire 90-56, le 13 novembre 2005
  • 16 points à 6/7 aux tirs et 4 rebonds face à Bourg-en-Bresse (12ème journée), défaite 73-64, le 3 décembre 2005
  • 14 points, 13 rebonds face à Paris (24ème journée), victoire 70-61, le 18 mars 2006

Obtenant sa première sélection au All-Star Game en 2005 (6 points, 6 rebonds en 9 minutes avec la sélection française, défaite 96-85 face aux étrangers) Mahinmi finit la saison régulière avec des moyennes en hausse : 9,6 points et 5,2 rebonds en près de 20 minutes de jeu. Il réalise son meilleur match de championnat avec un joli double-double : 20 points à 8/12 aux tirs et 13 rebonds lors de la défaite du STB 76-69 face à Clermont, le 4 mars 2006 lors de la 22ème journée.

Avec 18 victoires et 16 défaites, le STB termine 7ème du championnat et se hisse au tour préliminaire des playoffs avec la même formule, le 7ème rencontrant le 10ème qui est cette saison-là Chalon. Contrairement à la saison 2004-2005, ce tour préliminaire se joue au meilleur des trois matchs. Lors de la première manche, le STB s’incline 74-66 face à Chalon malgré la bonne prestation du pivot actuel des Pacers, 23 sélections jusqu’à présent en équipe de France : 14 points et 5 rebonds. Au retour, le Havre égalise à 1-1 avec son succès 83-74. Mais Chalon obtient sa qualification en battant à nouveau le STB 93-66 malgré les bons efforts de Mahinmi avec 14 points et 6 rebonds.

L’AVENTURE A PAU-ORTHEZ (2006-2007)

Ian Mahinmi - Pau Orthez en 2006 (c) Ouest-France

Ian Mahinmi – Pau Orthez en 2006 (c) Ouest-France

Après cette saison au Havre, les Spurs n’intègrent toujours pas le jeune français qui décide de signer à Pau-Orthez en juin 2006 pour un an. Courtisé par Le Mans et l’Asvel, Mahinmi justifiait son choix d’avoir signé dans le club du Béarn : « Au départ j’avais plutôt une préférence pour le Mans. Ce qui m’a fait changer d’avis, ce sont les discussions que j’ai eues avec le nouveau coach de Pau, Gordon Herbert. Je ne vais pas dévoiler ce qu’on s’est dit, mais il m’a exposé le projet qu’il avait pour moi et cela me convient. Son discours m’a convaincu ». (source : eurosport.fr)

A Pau, il n’a pas du tout le même rendement que lors de sa saison 2005-2006 au Havre. Découvrant l’Euroligue en parallèle des matchs de championnat,  avec beaucoup moins de minutes de jeu par rapport à sa saison 2005-2006 (12,7), il ne marque en moyenne que 4,3 points et prend 3,2 rebonds. On notera toutefois quelques bonnes prestations :

  • 10 points et 6 rebonds face à Gravelines, (4ème journée), défaite 83-80, le 7 octobre 2006
  • 10 points, 8 rebonds et 2 passes face à Chalon (17ème journée), victoire 96-64, le 13 janvier 2007
  • 21 points à 8/8 aux tirs, 7 rebonds face à Dijon (31ème journée), victoire 95-80, le 21 avril 2007

Avec 18 victoires et 16 défaites, Pau finit 9ème de Pro A et n’est donc pas qualifié pas pour les playoffs. Quelques mois après sa fin de saison avec Pau, Mahinmi signe enfin avec les Spurs le 23 août 2007 et rejoint Tony Parker au Texas. N’arrivant pas à s’imposer à San Antonio puis devant faire face à la concurrence des joueurs intérieurs dans l’effectif des Spurs (durant la saison 2007-2008 et 2009-2010), il est envoyé de 2007 à 2009 dans l’équipe des Austin Toros en NBDL , franchise associée aux Spurs.

SON RETOUR AU HAVRE EN 2011

Très peu utilisé à San Antonio, Mahinmi signe chez le rival texan des Spurs en 2010-2011, les Dallas Mavericks. Là aussi, il fait face à de la forte concurrence au poste 5 dont Tyson Chandler. Lors de la période du lock-out au début de la saison 2011, Mahinmi, auréole d’un titre de champion NBA avec les Mavs, revient dans le championnat de France à l’instar de Tony Parker, Nicolas Batum, et Ronny Turiaf. Le pivot expliquait les raisons qui l’ont conduit à choisir le STB :

« Le Havre c’est mon club de cœur. C’est une décision mûrement pensée. Ca fait plaisir de revenir à la maison, je reconnais beaucoup de têtes déjà. Je me sens bien ici. C’est beaucoup de souvenirs, c’est un nouveau challenge pour moi, une nouvelle étape » […] »Les premières propositions sont venues d’Espagne, puis il y a eu des propositions en France et d’autres ouvertures, mais une fois que je suis entré en contact avec Jean-Manuel Sousa (ndlr : Le coach de l’époque du STB), j’avais un but bien précis dans la tête » (source : l’Express)

Ian Mahinmi - retour au STB Le Havre 2011 (c) basketactu.com

Ian Mahinmi – retour au STB Le Havre 2011 (c) basketactu.com

Jean-Manuel Sousa, s’était évidemment réjouit du retour en Normandie de Mahinmi : « Bienvenue à la maison ! C’est un honneur, une grande joie et une grande fierté. C’est un choix du coeur qu’il a fait. C’est un gros plus, on cherchait un intérieur supplémentaire et on trouve la meilleure solution qui soit pour nous et même pour le championnat français. Ca va donner un gros plus à la ProA ».

Et pour son retour dans son club formateur, Mahinmi ne déçoit pas sur le terrain. Lors de la 3ème journée de ProA de la saison 2011-2012, Mahinmi lâche un double-double face à Strasbourg lors de la 3ème journée, défaite 78-69, le 22 octobre 2011: 13 points et 12 rebonds. Il signe deux autres performances sur les 4 matchs de championnat qu’il a joués avant de repartir à Dallas et donc au moment où la NBA a mis fin à cette période de lockout :

  • 10 points, 14 rebonds face à l’Asvel, (6ème journée), victoire 77-68, le 12 novembre 2011
  • 21 points à 9/17 aux tirs, 7 rebonds face à Hyères-Toulon (8ème journée), défaite 101-90, le 26 novembre 2011
STRASBOURG / LE HAVRE LE 22/10/11 - IAN MAHINMI (D) A LA LUTTE AVEC LE STRASBOURGEOIS ABDOULAYE MBAYE (G) (c) PHOTOPQR/L'ALSACE/Jean-Marc Loos

Strasbourg – Le Havre le 22/10/11 – Ian Mahinmi a la lutte avec le Strasbourgeois Abdoulaye Mbaye (c) photopqr/l’alsace/jean-marc loos

Lors de son court retour au Havre, Mahinmi expliquait sur le site de la LNB qu’il souhaitait apporter toute son aide à ses équipiers pendant les séances d’entraînement : « J’utilise ces moments-là pour renforcer les qualités de groupe et pour travailler sur le collectif. J’essaye également d’améliorer mon «leadership» comme ils disent aux États-Unis. J’essaye de donner beaucoup de conseils à mes coéquipiers, de les aider du mieux possible. Par exemple avec Ousmane Camara, sur certaines situations, je lui montre les gestes qu’il faut faire, je lui donne des conseils… Mais avec toute l’équipe on communique beaucoup, on s’entraîne énormément pour que ça fonctionne.

Et d’aborder l’acclamation du public havrais pour son retour au Docks Océane face à Villeurbanne ce 12 novembre 2011 : « Je ne m’attendais pas à ce que ça prenne autant d’ampleur. Mais je savais que mon retour au Havre allait faire réagir, qu’il y aurait un petit retour ».

Son attachement à la Normandie est encore plus grandissant pour le joueur qui a réussi à faire sa place chez les Indiana Pacers en devenant pivot titulaire. Cela s’est ainsi traduit par la signature d’un parrainage avec le SPO Rouen, son club formateur, à la fin du mois de juin dernier.

HIGHLIGHTS DE IAN MAHINMI AVEC LE HAVRE EN 2005

Crédits photo Une : lnb.fr

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About Richard Sengmany (431 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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