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Les 30,2 points de moyenne de World B.Free avec les San Diego Clippers

Les plus belles perfs

World B.Free - San Diego Clippers (c) Getty - Dick Raphael

World B.Free fête en ce 9 décembre ses 62 ans. L’occasion pour Basket Rétro de revenir sur la meilleure saison d’un des plus grands attaquants des années 80 en NBA. C’était lors de la saison 1979-1980 sous le maillot des Clippers de San Diego avec 30,2 points en 68 matchs. Précisions.

Meneur de jeu, drafté en 1975 par les Philadelphie Sixers à la sortie du lycée de Guilford en Caroline du Nord, Lloyd Bernard Free, plus connu sous le pseudonyme de World B. Free, rejoint le 12 octobre 1978 les San Diego Clippers. Après une première saison dans son nouveau club avec 28,8 points par match, l’ex coéquipier de Darryl Dawkins à Philly réalise lors de la seconde quasiment les mêmes prouesses offensivement avec une moyenne de points en légère hausse : 30,2 points.

Sa progression au scoring est plus que frappante quand on sait qu’il n’inscrivait que 15,3 points par match lors de sa dernière saison aux Sixers en 1978-1979. Un top scoreur se dévoile au grand jour dans la Grande Ligue. Surnommé le Prince of Mid-Air, né à Atlanta, Free termine sa deuxième saison aux Clippers avec 8 matchs à plus de 40 points :

  • 49 points le 16 décembre 1979 face à Détroit, victoire 133-126
  • 46 points le 12 octobre 1979 face au LA Lakers, défaite 103-102
  • 45 points le 7 novembre 1979 face à Phoenix, victoire 114-102
  • 44 points le 15 mars 1980 face à Phoenix, victoire 120-109
  • 42 points le 7 décembre 1979 face au LA Lakers, victoire 116-108
  • 42 points le 27 février 1980 face à Détroit, victoire 129-113
  • 41 points le 19 octobre 1979 face à Seattle, défaite 106-98
  • 41 points le 23 décembre 1979 face à Utah, défaite 124-118

DEUXIEME TOP SCOREUR APRES GERVIN

World B.Free - San Diego Clippers (c) nba.com

World B.Free – San Diego Clippers (c) nba.com

A 25-26 ans, Free réalisera par ailleurs 30 matchs entre 30 et 39 points + 24 entre 20 et 29 points au côté de ses coéquipiers Freeman Williams, Bill Walton, Swen Nater et Brian Taylor. Il finira deuxième meilleur scoreur de la ligue en 1979-1980 avec 30,2 points (47,4 % aux tirs, 75,3 % aux lancers-francs) derrière les 33,1 points de George Gervin (San Antonio), devant les 28 d’Adrian Dantley (Utah), les 26,9 de Julius Erving (Philadelphie) et les 25,8 de Moses Malone (Houston). Il complète ses points avec des moyennes de 3,5 rebonds et 4,2 passes.

Malheureusement, ses gros matchs en attaque ne permettent pas aux Clippers de participer aux playoffs 1980. Avec 35 victoires et 47 défaites, ce bilan est insuffisant pour San Diego et vivre les phases finales NBA. Cependant, avec ses performances de bonnes factures, Free obtient sa première au All-Star Game en 1980, sa seule sélection et participation de sa carrière.

A la fin de la saison 1979-1980, il quitte les San Diego Clippers et est transféré le 28 août 1980 au Golden State Warriors en échange de Phil Smith et un tour de draft. En deux saisons sous les couleurs de San Diego, il signe des moyennes de 29,4 points (47,7 % aux tirs, 75,4 % aux lancers-francs), 3,7 rebonds et 4,3 passes. Il passera 14 saisons en NBA pour des moyennes de 20,3 points à 45,6 % aux tirs, 75,3 % aux lancers-francs le tout en 886 matchs dont 345 dans le 5 majeur, 2,7 rebonds et 3,7 passes. (4 à Philadelphie : 1975-1978 et 1986-1987 ; 3 à Golden State : 1980-1983 ; 4 à Cleveland : 1982-1986 ; 1 à Houston : 1987-1988). De 1978 à 1986, il score en moyenne, à chaque saison de cette période au moins 22 points par saison consécutivement.

Les 46 points de World B.Free face aux Lakers en 1979

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About Richard Sengmany (425 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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