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[Pro A] Les deux saisons d’Hollis Price au Mans (2003-2005)

France

Hollis Price - Le Mans (c) DR

Basket Retro poursuit sa présentation sur les joueurs qui ont marqué l’histoire de la Pro A. Aujourd’hui, on reparle du Mans Sarthe Basket. En 2003, le club manceau recrute un meneur américain qui leur a beaucoup apporté offensivement pendant 2 ans : Hollis Price. Détails des deux saisons en France de l’ancien joueur de la fac d’Oklahoma.

Hollis Price - Oklahoma Sooners (c) Sportsfanjournal.com

Hollis Price – Oklahoma Sooners (c) Sportsfanjournal.com

Mis en avant au sein de la fac des Sooners d’Oklahoma, Hollis Price, ne captive pas l’œil des scouts NBA. C’est donc un club français qui va le réussir à le faire venir jouer dans le championnat de France Pro A : Le Mans Sarthe Basket. On comprend alors les raisons qui ont poussé les dirigeants manceaux à recruter le natif de New Orleans pour remplacer Shawnta Rogers, parti à l’Asvel. Ayant accompli tout son cursus universitaire, Price embellit l’équipe des Sooners d’Oklahoma qu’il a rejoint en 1999, la même fac que celle de Skeeter Henry. En 4 saisons, les stats de Price montrent tous les progrès réalisés en université :

  • 1999-2000 (freshman) : 7,2 points (44,8 % aux tirs, 37,3 % à 3-points, 83,3 % aux lancers-francs), 2,2 rebonds et 3,5 passes en 34 matchs
  • 2000-2001 (sophomore) : 11,8 points (43,3 % aux tirs, 34,2 % à 3-points, 81,1 % aux lancers-francs), 2,6 rebonds et 4,7 passes en 33 matchs
  • 2001-2002 (junior) : 16,5 points (45,5 % aux tirs, 38,2 % à 3-points, 83,3 % aux lancers-francs), 3,1 rebonds et 2,6 passes en 35 matchs (Most Outstanding Player du tournoi NCAA dans la zone West, Final Four: éliminé en demi-finale, dans l’équipe type de la Big 12, division dans laquelle évolue les Sooners)
  • 2002-2003 (senior) : 18 points (45,3 % aux tirs, 43,3 % à 3-points, 92,9 % aux lancers-francs), 2,7 rebonds et 2,8 passes en 34 matchs

2003 – 2004 : PREMIERE SAISON PRO DE SA CARRIERE

Hollis Price - Le Mans (c) forum-msb

Hollis Price – Le Mans (c) forum-msb

Diplômé de sociologie à Oklahoma, Price, 1m86, quitte donc les Etats-Unis pour s’installer au Mans, découvrir son nouveau coach Vincent Collet et ses nouveaux coéquipiers: les Américains Rahshon Turner et JD Jackson, les Croates Jurica Zurica et Sandro Nicevic, les Français Pape Philippe Amagou, Alain Koffi, Amara Sy, Yannick Bokolo. Sous l’impulsion de leur nouveau meneur titulaire, le Mans au collectif bien huilé réalise une belle saison régulière avec 27 victoires et 7 défaites. A 24 ans, pour sa première saison chez les pros et en France, Price s’appuie sur ses qualités de vitesse et de dribble pour effacer les défenseurs adverses en concluant 6 matchs de championnat à plus de 20 points :

  • 28 points à 9/12 aux tirs dont 7/9 à 3-points, 3 rebonds et 6 passes face à Vichy, 6ème journée, victoire 112-76, 33 d’éval
  • 26 points à 8/15 aux tirs, 4 rebonds et 4 passes face à Cholet, 11ème journée, victoire 78-70, 26 d’éval
  • 25 points dont 12/14 aux lancers-francs, 3 rebonds et 6 passes face à Dijon, 12ème journée, victoire 87-79
  • 23 points à 8/17 aux tirs dont 4/8 à 3-points, 7 passes face à Strasbourg, 20ème journée, défaite 101-99, 22 d’éval
  • 25 points à 10/13 aux tirs dont 5/6 à 3-points, 6 rebonds et 4 passes face à Gravelines, 24ème journée, victoire 72-70, 28 d’éval
  • 26 points à 7/11 aux tirs dont 4/7 à 3-points, 6 passes face à Dijon, 28ème journée, défaite 88-79, 27 d’éval
Hollis Price - Le Mans (c) basketinfo.com

Hollis Price – Le Mans (c) basketinfo.com

Découvrant le magnifique public d’Antares, le meneur américain conclut 15 matchs sur les 32 disputés en Pro A entre 10 et 19 points. Il finit la saison régulière avec des moyennes de 13,4 points, soit le deuxième meilleur marqueur du MSB derrière Turner et ses 14 unités (45 % aux tirs, 39 % à 3-points et 70 % aux lancers-francs). Il complète ses points avec 3,1 rebonds et 5,3 passes.

Avant les playoffs, le Mans remporte la finale de la Coupe de France le 20 mai 2004 en battant l’Elan Béarnais Pau-Orthez 83-80 avec notamment 16 points de Price. C’est le premier trophée du MSB depuis 40 ans et son autre victoire en Coupe de France en 1966, le tout premier dans la carrière pro de Price. En post-season, le MSB se fait éliminer en demi-finale par Gravelines (2-1) après avoir battu en quart Dijon (2-0). Sur ces 5 matchs de playoffs, Price est en deçà de ses stats en saison régulière avec des moyennes de 8,6 points, 2,6 rebonds et 5,6 passes.

2004-2005 : UNE SAISON CONSTANTE

Blessé au genou qui le fait rater les 6 premiers matchs de championnat, Price effectue son retour lors de la 7ème journée de championnat au sein d’une équipe du MSB qui a recruté Mate Skelin et Ivan Krolo puis laissé partir Sandro Nicevic. Dans la lignée de sa première saison, Price va cartonner en attaque pour sa deuxième année avec 4 matchs à plus de 20 points, soit 2 fois lors de deux journées consécutives de championnat :

  • 26 points à 7/14 aux tirs dont 4/9 à 3-points, 7 rebonds et 2 passes face à Cholet, 9ème journée, victoire 70-69, 26 d’éval
  • 20 points à 7/9 aux tirs dont 5/6 à 3-points, 3 rebonds et 10 passes face à l’ASVEL, 10ème journée, victoire 94-77, 30 d’éval (premier double-double en Pro A)
  • 21 points à 6/9 aux tirs dont 4/4 à 3-points, 3 rebonds et 3 passes face à Clermont, 24ème journée, victoire 82-67, 21 d’éval
  • 22 points à 8/16 aux tirs dont 3/8 à 3-points, 3 rebonds et 1 passe face à Cholet, 25ème journée, victoire 69-55, 17 d’éval

Lors de la 32ème journée, il réalise un second double-double avec 11 points, 4 rebonds et 10 passes contre Bourg-en-Bresse, victoire 87-77. En 27 matchs de saison régulière dont 14 entre 10 et 19 points, Price conclut celle-ci avec des moyennes de 12,6 points (45 % aux tirs, 38 % à 3-pts, 92 % aux lancers-francs), 3,4 rebonds et 4,2 passes. Le MSB termine une nouvelle fois leader du championnat de France avec un bilan de 25 victoires et 9 défaites.

Il participe à son premier All-Star Game LNB en décembre 2004 jouant 15 minutes pour 3 points, 2 rebonds et 2 passes. Entre-temps, son équipe participe à la Semaine des As, compétition de mi-saison où le MSB se fait sortir en quart de finale par Gravelines 91-77 (11 points, 2 rebonds et 5 passes de Price). En playoffs, le Mans se fait surprendre en quart par Nancy, huitième de Pro A, qui les bat sur le score cumulé du match aller et retour (victoire 62-61 et défaite 70-77 pour le Mans, soit au total 138 -132 pour Nancy) malgré les 23 points de Price (9/16 aux tirs dont 5/9 à 3-points), 3 rebonds et 2 passes lors du match 2.

Le Mans vainqueur de la Coupe de France 2004 - Price en haut à gauche (c) Stéphane Geufroi

Le Mans vainqueur de la Coupe de France 2004 – Price en haut à gauche (c) Stéphane Geufroi

RETOUR A ANTARES EN EUROLIGUE

Après deux belles saisons accomplies en Pro A, la suite de la carrière d’Hollis Price s’apparente à un tour d’Europe. En l’espace de six ans, il va jouer dans plusieurs clubs européens : Alba Berlin (2005-2006 et 2010-2011), Cajasol Seville (2006-2007), Lietuvos Ryvas de Vilnius (2007-2008), Dynamo Moscou (2008-2009), Olimpia Milano (2009-2010), Artland Dragons de Quakenbruck en Allemagne (février 2010). C’est justement avec le club lituanien de Vilnius qu’il retrouve la route du MSB à l’occasion de sa première campagne d’Euroligue à 28 ans. Ryvas et le club manceau font partie de la même poule. Et Price va écœurer son ancien club dans cette Coupe d’Europe et à Antares. Lors de la 3ème journée d’Euroligue 2004-2005, il score 25 points (3/3 à 2-points, 5/9 à 3-points, 4/4 aux lancers-francs), prend 2 rebonds et donne 6 passes (32 d’éval).

A l’issue de ce match, Price se sentait gêné d’avoir réussi un super match face à son ancien club : « C’est vrai que je me sens un peu amer car Le Mans a été mon premier club professionnel et j’y ai réussi de belles choses je crois » (source : lemans.maville.com).

Hollis Price (c) Picture Allianz - ZB

Hollis Price (c) Picture Allianz – ZB

A cette periode, Vincent Collet, coach du MSB, louait les qualités de son ancien protégé en le situant derrière d’autres top joueurs estampillés Euroligue, au cours de l’édition 2004-2005 de cette Coupe d’Europe: «Quand je vois son dernier match face au Maccabi Tel Aviv, où il a été fantastique de maîtrise avant de réussir deux paniers assassins dans la dernière minute, je me dis qu’Hollis a encore pris une autre dimension depuis notre match aller au Mans. Derrière Jasikevicius, Diamantidis et Papaloukas, encore nettement au-dessus du lot, je ne vois pas des tonnes de meneurs au niveau d’Hollis. Un numéro 1 sachant souvent se mettre au service du collectif avant même de prendre ses premiers tirs. Il joue juste sans forcer. Un vrai régal pour un entraîneur pour les raisons mêmes du terrain mais aussi par son état d’esprit et ses qualités d’homme remarquables ».  (source : lemans.maville.com).

Price aura effectué une carrière professionnelle uniquement en Europe. Comme certains joueurs, il est resté dans le milieu du basket. En 2013-2014, il était devenu assistant coach en NBDL au sein des Texas Legends. En mai 2014, il découvre à nouveau le monde universitaire, 11 ans après l’avoir quitté, en occupant le poste de directeur du développement des joueurs de l’université des Houston Couguars. Sûr que les jeunes meneurs de la fac de Houston puissent s’orner des conseils et de l’expérience de Price.

Les highlights d’Hollis Price en Pro A

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About Richard Sengmany (434 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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