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[Happy Birthday] Lebron James, le roi d’Akron élu Rookie Of The Year (2003-2004)

Happy Birthday

Il fête ses 31 ans en ce 30 décembre. Lebron James débarque en NBA à l’été 2003 aux Cleveland Cavaliers. Pour sa première saison dans la Grande Ligue, LBJ a donné amplement un aperçu de ses qualités de basketteurs. En 2003-2004, il reçoit le titre honorifique de Rookie of the Year. Précisions.

Après avoir abordé sa carrière au lycée de St-Vincent St-Mary à Akron, ses sept premières années aux Cleveland Cavaliers (2003-2010), Basket Rétro s’attarde aujourd’hui sur la toute première saison professionnelle de Lebron James en NBA. Agé de 31 ans en ce 30 décembre, le natif d’Akron dans l’Ohio, a réalisé une première année merveilleuse dans la Grande Ligue avec des moyennes de 20,9 points (41,7 % aux tirs, 29% à 3-points et 75,4 % aux lancers-francs) ; 5,5 rebonds ; et 5,9 passes. Drafté en première position en 2003, The Chosen One a participé à 75 matchs sur les 82 des Cavs pour son année rookie en étant projeté directement dans le 5 majeur. Dans la Gund Arena, l’ancien nom de la salle des Cavs, il évoluera au côté de Zydrunas Ilgauskas, Carlos Boozer et Ricky Davis notamment.

PARMI LES 4 JOUEURS A FAIRE UN « 20-5-5 »

Lebron James - Rookie Of The Year 2004 avec Cleveland (c) genius.com

Lebron James – Rookie Of The Year 2004 avec Cleveland (c) genius.com

Ancien joueur du lycée de St-Vincent St-Mary, James fait partie des quatre joueurs avec Michael Jordan, Oscar Robertson et Tyreke Evans à aligner au moins 20 points, 5 rebonds et 5 passes pour leur première saison NBA. Grâce à ses stats, LBJ est nommé Rookie of the Year (ROY) 2003-2004 (Ce titre individuel est renommé The Eddie Gottlieb Trophy en l’honneur de l’ancien coach éponyme des Philadelphia Warriors), James a reçu un total de 508 points. 78 présentateurs et journalistes sportifs des Etats-Unis et du Canada sur 118 l’ont classé premier. 5 points étaient attribués au rookie désigné premier, 3 au second et 1 au troisième. Il devance Carmelo Anthony, deuxième avec 430 points et Dwayne Wade, troisième avec 117 points. Le gamin âgé de 18 ans à l’époque, succède à Amare Stoudemire, lauréat en 2002-2003.

James était devenu le troisième rookie avec Anthony, quatrième à être désigné le rookie du mois à chaque mois de cette saison 2003-2004 après David Robinson (1989-1990) et Tim Duncan (1997-1998). Le King rejoint d’autres basketteurs de renom à avoir reçu cette récompense individuelle : Larry Bird (1979-1980), Michael Jordan (1984-1985), Patrick Ewing (1985-1986), Allen Iverson (1996-1997), ou encore Vince Carter (1998-1999).

MULTIPLES REMERCIEMENTS POUR CE TROPHEE DE « ROY »

Au cours d’une conférence de presse de fin de saison, Lebron James était ravi de recevoir cette distinction et en a profité pour adresser un lot de remerciements : « Je suis enthousiaste d’avoir gagné le titre de meilleur rookie de l’année 2004. Tout d’abord, je voudrais remercier ma mère. Elle a été là depuis le premier jour. La meilleure chose qu’elle m’ait dite est la différence à faire entre le bien et le mal et j’ai été capable d’être porteur de cela jusqu’à mes 19 ans, mon âge actuel. Merci au seigneur Jesus. Il m’a donné des cadeaux tombés du ciel. J’ai pu en profiter. Cela est toujours une clé pour moi et je le remercie chaque jour.

Merci à toute la NBA. Cette entière expérience a été géniale pour moi. Cela m’a mis au défi de sortir, travailler dur et se préparer chaque soir de match pour que je puisse relever des challenges moi-même et aider mes coéquipiers à devenir meilleur. Merci à mes coéquipiers. Je suis impatient de revivre une autre saison excitante. Merci Coach Silas, tout le monde sait qu’il peut coacher. Il a été un super mentor vis-à-vis de moi et d’autres jeunes joueurs comme Carlos Boozer, Dajuan Wagner, Desagana Diop. Il a apporté une intensité à cette équipe qu’elle n’a pas eue depuis quelques années.

Quant aux autres rookies, j’ai le sentiment que c’était une course très proche entre Carmelo et moi. J’ai eu le trophée. Il a fait une superbe saison comme Dwayne Wade. Leurs deux équipes (Denver et Miami) qui sont en playoffs signifient beaucoup pour moi. Les autres rookies que sont Chris Bosh et Kirk Hinrich ont eu de l’impact dans cette ligue. C’est peut-être la meilleure promotion de rookie depuis 1995.  Et merci aux médias. Je ne pensais pas que je pourrais avoir ce trophée individuel ». (source : nba.com)

Lebron James avec Cleveland (c) Dan MacMedan - USA TODAY Sports

Lebron James avec Cleveland (c) Dan MacMedan – USA TODAY Sports

12 DOUBLE-DOUBLE / 12 MATCHS A 30 POINTS ET +

Dans l’équipe type des rookies de la saison 2003-2004 (au côté de Carmelo Anthony, Dwayne Wade, Chris Bosh et Kirk Hinrich), au cours de celle-ci, Bron-Bron a réalisé 12 double-double :

6 DOUBLE-DOUBLE (POINTS-REBONDS)

  • 21 points à 8/17, 12 rebonds et 8 passes le 30 octobre 2003 face à Phoenix, défaite 95-86 (premier double-double en carrière, lors de son second match professionnel)
  • 33 points à 14/28 aux tirs dont 3/6 à 3-points, 16 rebonds et 7 passes le 29 novembre 2003 face à Memphis, défaite 122-115
  • 32 points à 15/23 aux tirs, 10 rebonds et 9 passes le 28 décembre 2003 face à Portland, victoire 86-74
  • 22 points à 9/20 aux tirs et 4/6 aux lancers-francs, 10 rebonds et 4 passes le 30 décembre 2003 face à Indiana, défaite 92-89
  • 32 points à 14/23 aux tirs dont 3/6 à 3-points, 11 rebonds et 2 passes le 20 février 2004 face à San Antonio, victoire 89-87
  • 30 points à 11/19 aux tirs et 7/8 aux lancers-francs, 11 rebonds et 3 passes le 27 février 2004 face à Orlando, victoire 112-107

6 DOUBLE-DOUBLE (POINTS-PASSES)

  • 32 points à 11/22 aux tirs et 10/12 aux lancers-francs, 6 rebonds et 10 passes le 20 décembre 2003 face à Chicago, victoire 95-87
  • 14 points à 6/17 aux tirs , 4 rebonds et 10 passes le 6 janvier 2004 face à New York, victoire 107-96
  • 24 points à 11/24 aux tirs et 2/3 aux lancers-francs, 7 rebonds et 10 passes et 4 interceptions le 6 mars 2004 face à Milwaukee, victoire 106-97
  • 41 points à 15/29 aux tirs et 10/10 aux lancers-francs, 6 rebonds et 13 passes le 27 mars 2004 face à New Jersey, victoire 107-104 (son premier match à plus de 40 points). Ce soir-là, il devient le plus jeune joueur avec ses 19 ans à planter 40 points et plus dans un match NBA.
  • 34 points à 12/28 aux tirs dont 3/5 à 3-points, et 7/11 aux lancers-francs, 8 rebonds et 10 passes le 3 avril 2004 face à Golden State, défaite 103-100
  • 10 points à 4/11 aux tirs, 3 rebonds et 11 passes le 10 avril 2004 face à Miami, victoire 91-80

En plus de ses 6 double-double à 30 points et plus, il conclut 6 autres matchs à plus de 30 unités :

  • 38 points à 14/27 aux tirs et 9/11 aux lancers-francs, 6 rebonds et 4 passes le 1er février 2004 face à Washington, victoire 104-100
  • 37 points à 10/20 aux tirs et 16/18 aux lancers-francs, 3 rebonds et 4 passes le 13 décembre 2003 face à Boston, défaite 105-98
  • 36 points à 14/24 aux tirs dont 5/7 à 3-points et 9/11 aux lancers-francs, 4 rebonds, 5 passes et 4 interceptions le 19 décembre 2003 face à Philadelphie, victoire 88-81
  • 34 points à 11/23 aux tirs et 11/13 aux lancers-francs, 6 rebonds et 7 passes le 8 mars 2004 face à Atlanta, victoire 108-102
  • 34 points à 13/28 aux tirs dont 4/10 à 3-points et 4/5 aux lancers-francs, 2 rebonds et 6 passes le 25 décembre 2003 face à Orlando, victoire 113-101
  • 32 points à 12/26 aux tirs dont 4/4 à 3-points, et 4/5 aux lancers-francs, 4 rebonds et 4 passes le 4 février 2004 face au LA Lakers, victoire 111-106
Lebron James lors d la Draft 2003 (c) Jennifer Pottheiser - Getty Images

Lebron James lors d la Draft 2003 (c) Jennifer Pottheiser – Getty Images

Toujours concernant les chiffres, LBJ c’est aussi au total 27 matchs terminés entre 20 et 29 points dont son tout premier match le 29 octobre 2003, A l’Arco Arena, salle de Sacramento dans laquelle se déplace Cleveland, James réalise un très bon premier match pour sa jeune carrière face aux Kings. Agé de 18 ans, ce soir-là, il plante 25 points à 12/20 aux tirs (60% de réussite) prend 6 rebonds, donne 9 passes plus 4 interceptions. Des débuts idéals bien que les Cavs s’inclinent de 12 points : 106-92.

Paul Silas, son premier coach en NBA et à Cleveland a été impressionné par la charge de travail de James : «  J’aime tout de son attitude. Je lui ai parlé à propos du jeu. Il comprend comment jouer. Il prend le ballon pour shooter. Il peut manier le ballon et s’améliorera de plus en plus en s’y accrochant à cela. Je lui ai mentionné plusieurs choses et il les a acceptées et les a exécutées. Cela te montre juste qu’il aime le basket. Il adore jouer à ce jeu. Je le sens en lui et c’est important. Cela l’aidera beaucoup en l’intégrant dans l’équipe. En répétant les gestes à l’entraînement, il deviendra un bien meilleur shooteur que lorsqu’il était au lycée. Les mécanismes sont là pour y travailler.» (Source : usatoday30.usatoday.com).

Lebron James au dunk avec Cleveland (c) sportingnews.com

Lebron James au dunk avec Cleveland (c) sportingnews.com

Après ce titre de ROY, Lebron James enchaînent les saisons à Cleveland et va montrer de gros progrès, fruit de son travail effectué aux entraînements. Lors de sa deuxième saison dans le championnat NBA, le King claque son premier triple-double en carrière : 27 points (11/16 aux tirs), 11 rebonds et 10 passes face à Portland le 19 janvier, devenant le plus jeune joueur (à 20 ans et 20 jours) à réaliser un triple-double. Victoire des Cavs 107-101.

Les stats de Lebron James en 2004-2005 sont absolument divines : 27,2 points (47,2 % aux shoots et 35,1 % à 3-points et 75% aux lancers-francs), 7,4 rebonds et 7,2 passes. Il signera 25 double-double et 4 triple-double. Basket Retro aura l’occasion de se pencher dessus dans un prochain article. En attendant, voici les 41 points de Lebron James lors de sa saison rookie.

LEBRON JAMES ET SES 41 POINTS FACE AUX NETS

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About Richard Sengmany (430 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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