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[Hommage] Le maillot de Ben Wallace retiré par les Pistons

Hommage

Ben Wallace (c) You Tube capture d'écran

Le 16 janvier dernier, les Pistons de Détroit ont rendu hommage à leur ancien intérieur Ben Wallace en retirant son maillot floqué du numéro 3. On se souviendra de lui notamment pour être une machine à rebonds et à contres et son esprit ultra-défensif.

Dans un gouvernement, on lui donnerait facilement le poste de ministre de la Défense. Ce fut un moment chargé amplement d’émotion le 16 janvier dernier à Détroit au Palace Auburn Hills en marge de la rencontre des Pistons face aux Golden State Warriors. Devant 20 000 spectateurs, les Pistons ont tenu à féliciter Ben Wallace pour tout le travail accompli dans cette franchise, sans coupe afro à laquelle il nous avait habitué à montrer. A cette occasion, son maillot (#3) a été retiré.

Ben Wallace et son maillot retiré (c) AP Photo - Carlos Osorio

Ben Wallace et son maillot retiré (c) AP Photo – Carlos Osorio

RETRAIT D’UN NEUVIEME MAILLOT

Surnommée Big Ben, âgé de 41 ans, l’ex-pivot a tant brillé avec cette équipe devenue championne NBA en 2004 formant un 5 majeur inoubliable : Chauncey Billups, Richard Hamilton, Tayshaun Prince et Rasheed Wallace. L’équipe qui a soulevé le trophée Larry O’Brien en juin 2004 était présente pour applaudir Wallace, accompagné de sa femme et ses enfants. Larry Brown, coach des champions NBA 2004, avait aussi fait acte de présence. Il s’agit du neuvième maillot retiré d’un joueur de Détroit après ceux de Chuck Daly, Joe Dumars, Dennis Rodman, Isiah Thomas, Vinnie Johnson, Bob Lanier, Dave Bing et Bill Laimbeer.

UN JOUEUR DEFENSIF EPANOUI A DETROIT

Ben Wallace (c) Jed Jacobsohn - Getty Images

Ben Wallace (c) Jed Jacobsohn – Getty Images

Portant le maillot de Détroit de 2000 à 2006 puis de 2009 à 2012, Wallace a été élu 4 fois meilleur défenseur de la NBA à l’instar de Dikembe Mutombo (2002, 2003, 2005 et 2006). 4 fois All-Star d’affilée (2003, 2004, 2005 et 2006), ses stats globales avec Détroit sont de 6,6 points, 11,1 rebonds, 1,5 passe, 1,4 interception et 2,3 contres, le tout en 655 matchs dont 597 dans le 5 majeur. Non drafté après la fin de son cursus universitaire (Cuyahoga : 92-94 et Virginia : 94-96), Big Ben réalise sa meilleure saison aux rebonds de toute sa carrière avec Motor City : 15,4 prises par match.

Meilleur contreur de l’histoire de Détroit avec un total de 1486 tirs repoussés, Ben Wallace, c’était aussi cette capacité à conclure des rencontres avec des triple-double en plus de ses habituels double-double :

  • 24 février 2002 face à Milwaukee : 10 points (5/7 aux tirs), 17 rebonds et 10 contres
  • 20 novembre 2002 face à Miami : 12 points (6/8 aux tirs), 19 rebonds et 10 contres

Il est également:

  • le seul joueur à compiler au moins 1000 rebonds, 100 contres et 100 interceptions sur 4 saisons consécutives (2001 à 2004)
  • l’un des trois joueurs avec Hakeem Olajuwon et David Robinson à enregistrer 150 contres, 100 interceptions sur 7 saisons d’affilée (2001-2007)
  • l’un des 5 joueurs à être leader à la fois aux rebonds et aux contres en une unique saison (Kareem-Abdul-Jabbar, Bill Walton, Hakeem Olajuwon et Dwight Howard)

Dans un mois, ce sera au tour de Chauncey Billups de voir son maillot accroché sur le toit du Palace Auburn Hills.

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About Richard Sengmany (425 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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