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[NCAA] Greg Oden, sa bonne saison à Ohio State avant l’enfer en NBA

NCAA

28 ans depuis le 22 janvier dernier, Greg Oden a connu des épisodes bien malheureux et douloureux sur les terrains NBA. Avant d’être drafté par Portland, le pivot a connu ses belles heures durant son unique saison NCAA avec les Buckeyes d’Ohio State.

Fortement perturbé par les blessures, Greg Oden n’a pas eu cette chance d’enchainer les saisons NBA avec les Portland Trail Blazers. Le syndrome Yoann Gourcuff ou Abou Diaby comme diront certains. Une sacrée déception gâché par ses problèmes de santé à répétition pour cet homme qui ne fait pas son âge. Or, il y a 10 ans, le pivot de 2m13 pour 124 kilos a été grandement utile et performant dans la raquette des Buckeyes d’Ohio State, fac qui le recrute en 2006. Le natif de Buffalo sortait alors de bonnes saisons avec son lycée de Lawrence North situé à Indianapolis, un Etat qu’il rejoint très jeune à l’âge de 9 ans avec ses parents en déménageant à Terre Haute. Avec sa high school, il gagne trois fois d’affilée le championnat Class 4A d’Indiana. En 2006, il est d’ailleurs élu Indiana Mr. Basketball.

DOMINANT A SON POSTE

Direction ensuite la NCAA pour Oden à 18 ans, coaché par Thad Matta. Ses débuts en fac sont retardés en raison d’une blessure. Il manque les deux premières rencontres. Il jouera son premier match que le 2 décembre 2006 dans un effectif où l’on retrouve des joueurs comme Mike Conley, David Lighty et Daequan Cook, futur vainqueur du concours à 3-points en 2009. Et l’intérieur ne s’est pas raté finissant avec un double-double pour son premier match : 14 points, 10 rebonds et 5 contres. Il enchaîne les matchs finissant certains avec de beaux double-double. 10 au total avant le tournoi Big Ten et la March Madness 2007 dont :

  • 18 points (7/8 aux tirs et 4/10 aux lancers-francs), 16 rebonds face à Coppin State le 30 décembre 2006, victoire 91-54
  • 24 points (9/13 aux tirs et 6/6 aux lancers-francs), 15 rebonds et 4 passes face à Tennessee le 13 janvier 2007, victoire 68-66
  • 29 points (12/13 aux tirs et 5/5 aux lancers-francs), 10 rebonds face à Iowa le 20 janvier 2007, victoire 82-63
  • 17 points (6/7 aux tirs et 5/10 aux lancers-francs), 17 rebonds face à Northwestern le 24 janvier 2007, victoire 91-54
  • 17 points (6/9 aux tirs et 5/7 aux lancers-francs), 14 rebonds face à Penn State le 14 février 2007, victoire 91-54

Ohio State gagnera le tournoi Big Ten grâce à un Greg Oden au top niveau dans la raquette :

  • 22 points (8/12 aux tirs, 6/10 aux lancers-francs), 8 rebonds, 4 contres face à Michigan le 9 mars 2007, victoire 72-62
  • 17 points (8/13 aux tirs et 1/2 aux lancers-francs), 19 rebonds, 4 contres face à Purdue le 10 mars 2007, victoire 63-52
  • 12 points (8/13 aux tirs et 1/2 aux lancers-francs), 10 rebonds, 4 contres face à Wisconsin le 11 mars 2007, victoire 66-49

Ses stats sur ses trois matchs sont remarquables avec un double-double de moyenne : 17 points, 12,3 rebonds et 4 contres. Avec cette victoire, le bilan d’Ohio State s’élève à 27 victoires et 3 défaites. Les Buckeyes se concentrent désormais sur la March Madness. Et les coéquipiers de Greg Oden iront très loin accédant à la finale nationale s’appuyant sur leur excellent pivot :

  • 19 points (6/10 aux tirs et 7/10 aux lancers-francs), 10 rebonds face à Central Connecticut State le 15 mars 2007, victoire 78-57 au premier tour
  • 14 points (5/12 aux tirs et 4/7 aux lancers-francs), 12 rebonds face à Xavier le 17 mars 2007, victoire 63-52 au second tour
  • 9 points (2/2 aux tirs et 5/6 aux lancers-francs), 3 rebonds et 4 contres dont un dans les dernières secondes pour sécuriser la victoire face à Tennessee le 22 mars 2007 : 85-84 en demi-finale régionale
  • 17 points (7/8 aux tirs et 3/6 aux lancers-francs), 9 rebonds face à Memphis le 24 mars 2007, victoire 92-76 en finale régionale
  • 13 points (8/13 aux tirs et 1/2 aux lancers-francs), 9 rebonds face à Georgetown le 31 mars 2007, victoire 67-60 en demi-finale nationale
  • 25 points (8/13 aux tirs et 1/2 aux lancers-francs), 12 rebonds et 4 contres face à Florida le 2 avril 2007, défaite 84-75 (voir vidéo en fin d’article)

Les moyennes d’Oden dans cette March Madness sont à la hauteur de son talent tant attendu : 16,2 points, 9,2 rebonds et 2,2 contres. Ses stats globales sont de 15,7 points (61,6 % aux tirs, 62,8 % aux lancers-francs) et 9,6 rebonds et 3,3 contres en 32 matchs.

Il est récompensé à de multiples reprises pour sa bonne saison en tant que freshman : dans l’équipe type déterminé par Associated Press (en compagnie de Kevin Durant), meilleur joueur défensif de l’année par NABC, freshman de l’année de la Big Ten 2006-2007, dans l’équipe type de la Big Ten 2006-2007.

Oden ne s’éternisera pas en NCAA et sera drafté en première position en 2007 par les Portland Trail Blazers. Le choix n’est pas payant et la franchise de l’Oregon a rarement vu son « first pick » réaliser les mêmes prouesses qu’en NCAA. L’échec est cuisant. Les Blazers ont trop attendu et l’ont libéré le 15 mars 2012. Après une tentative de retour au Miami Heat en 2013-2014, il s’est expatrié en Chine où il porte actuellement le maillot des Jiangsu Dragons.

Les 25 points et 12 rebonds de Greg Oden face à Florida

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About Richard Sengmany (425 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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