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[Portrait] Marc Gasol, le talentueux ailier adulé en Espagne et par Memphis (2004-2009)

Portrait

Marc Gasol au dribble avec le lycée de Lausanne (c) DR

L’intérieur espagnol Marc Gasol rend de beaux services depuis son arrivée en NBA pour les Memphis Grizzlies. Ce fut le même cas avec l’équipe d’Espagne à l’Euro des moins de 20 ans, dans le championnat espagnol et au lycée américain de Lausanne. Retour sur ses 4 années de développement entre 2004 et 2009.

Le basket espagnol regorge de talents. On peut s’en apercevoir avec Pau Gasol, champion NBA avec les Lakers, Juan Carlos Navarro au FC Barcelone, Sergio Rodriguez, Rudy Fernandez et Sergio Llull au Real Madrid, ou encore Ricky Rubio, le super passeur de Minnesota. En 2004, un intérieur de 2m16, va éclore aux yeux des recruteurs et spécialistes de basket : Marc Gasol, 31 ans depuis le 29 janvier. Au championnat d’Europe U20 à Brno en République Tchèque (23 juillet -1er août), bien que la Roja ait été éliminée en phase de poules et perdu un match de classement, le frère de Pau, a brillé dans la raquette.

BRILLANT A L’EURO U20

Marc Gasol en 2006 - AP Photo/Francesc Adelantado

Marc Gasol en 2006 – AP Photo/Francesc Adelantado

En phase de poules, dans un groupe de six nations où il fallait terminer dans les 4 premiers pour se hisser en quart de finale, l’Espagne a gagné uniquement 2 de ses 5 matchs. Insuffisant. La Roja poursuivait la compétition avec des matchs de classement. Gasol s’est distingué dans ce tournoi montrant qu’il pourrait être un futur grand basketteur dominant dans les années à venir, ce qui s’est confirmé plus tard :

  • 22 points (8/16 aux tirs et 8/9 aux lancers-francs), 8 rebonds, 6 interceptions et 3 contres face à la Croatie, victoire 82-75
  • 9 points (4/10 aux tirs et 1/2 aux lancers-francs), 10 rebonds, 3 interceptions et 2 contres face à la République Tchèque, défaite 69-65
  • 28 points (8/17 aux tirs et 12/15 aux lancers-francs), 12 rebonds, 6 interceptions et 3 contres face à la Lettonie, défaite 79-72
  • 29 points (8/16 aux tirs et 8/9 aux lancers-francs), 11 rebonds, 3 passes et 4 interceptions face à la Russie, victoire 92-69

L’Espagne finira 5ème du groupe A et jouera deux matchs de classements pour la 9ème et 12ème place. Pour sa première rencontre, la Roja s’incline lourdement 84-59 face au Bélarus. Seul Gasol a surnagé avec 17 points (6/15 aux tirs et 5/7 aux lancers-francs),  et 7 rebonds. Le jeune pivot finira sur une bonne note en scorant 15 points (5/7 aux tirs et 4/4 aux lancers-francs), et prenant 3 rebonds lors du succès de l’Espagne face à la Croatie (78-71). Les moyennes globales de Gasol sur 7 matchs sont éloquentes : 18,3 points, 8,1 rebonds, 3 interceptions et 1,7 contre.

TRANSFORMATION PROGRESSIVE APRES LE LYCEE

Avant de porter le maillot espagnol, Gasol a connu  une perte de poids considérable entre son passage au lycée US et la carrière qu’il a accompli en Espagne. Lors de son adolescence, ses parents déménagent avec son frère Pau dans le Tennessee dans la banlieue de Memphis Germantown. Il intègre le lycée de Lausanne School, nommés les Lynx de 2001 à 2003. Surnommé Big Burrito en raison de sa forte corpulence, Marc Gasol est très bon sous les panneaux en année senior, en deuxième division du championnat de cet Etat : 26 points, 13 rebonds, 5 passes et 6 contres par match. Son maillot floqué du numéro 33 sera retiré en décembre 2008. Après deux saisons dans ce lycée outre-Atlantique, Marc Gasol rentre à Barcelone, sa ville de naissance. Il jouera pour le Barça. Après sa participation à cet Euro U20, Gasol va devenir un joueur émérite dans la raquette en Espagne.

DE L’ESPAGNE A SON RETOUR A MEMPHIS

Suite à ses 3 ans au FC Barcelone (2003-2006), le pivot rejoint un autre club du championnat espagnol de Liga ACB : Girone en 2006. Il compile des moyennes de 11 points, 5,7 rebonds et 1 contre en 2006-2007 pour sa première saison avec Girone. Sa deuxième saison dans ce club est superbe et en nette progression : 16,8 points (65 % aux tirs), 8,3 rebonds et 1,8 contre en 2007-2008. Excellent jeu au poste, bon shoot extérieur, il est élu cette année-là MVP espagnol du championnat.

Marc Gasol Girone (c) Fiba Europe

Marc Gasol Girone (c) Fiba Europe

En 2006, il joue sa première grande compétition avec l’équipe senior d’Espagne : la Coupe du Monde. Il devient encore plus affuté avec l’Espagne lors des prochaines campagnes européennes et internationales, ainsi que lors de son passage en NBA avec Memphis. Les Grizzlies avaient récupéré les droits de sa draft le 1er février 2008 (choisi en 48ème position par les Lakers en 2007). L.A récupérant le frère de Marc, Pau en échange. Il effectua ainsi son retour à Memphis et a prouvé qu’il avait le niveau NBA pour réussir. Devenant le premier lycéen de Lausanne à jouer en NBA, pour sa saison rookie, à 23 ans, Marc Gasol réussit une bonne année avec les Grizz (11,9 points et 7,4 rebonds en 82 matchs) en étant plus robuste, plus habile avec le ballon. En voilà encore un joueur européen qui tire son épingle du jeu en NBA.

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About Richard Sengmany (427 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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