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[NCAA] L’ascension fulgurante de Ron Harper chez les Miami Redhawks

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Ron Harper (c) Miami Redhawks - Dayton Daily News Archive

Âgé de 52 ans depuis le 20 janvier dernier, Ron Harper a explosé au grand jour dès son arrivée à la fac de Miami en 1982. Il a été un arrière-meneur très spectaculaire jusqu’en 1986, année de son départ pour la NBA. Basket Retro vous livre le parcours universitaire du triple champion NBA avec les Bulls.

Il a émerveillé la ville de Miami non pas en portant le maillot du Heat mais celui des Redhawks. « Faucon rouge », c’est le surnom donné aux joueurs de l’équipe universitaire de cette ville situé dans l’Ohio (à ne pas confondre avec la célèbre commune de Floride). C’est au sein de cette fac NCAA que s’est surpassé Ron Harper. Le natif de Dayton dans l’Ohio y débarque en 1982 pour effectuer son cursus post high-school. D’ailleurs, au lycée, il a laissé une belle empreinte à Kiser, toujours dans l’Ohio avec des stats de rêves et bien complètes : 20,5 points, 13,4 rebonds, 5 passes, 5 interceptions et 6 contres. Il faisait partie alors des 50 meilleurs lycéens potentiels et susceptibles d’intéresser fortement les facs NCAA.

CHAMPION DE MAC EN SOPHOMORE

Ron Harper (c) Miami Redhawks - Miamiredhawks.com

Ron Harper (c) Miami Redhawks – Miamiredhawks.com

Coaché par Darrell Hedric à Miami, le neo-redhawk Ron Harper, en tant que freshman (1982-1983), se distingue en finissant deuxième meilleur marqueur, premier rebondeur et passeur de sa fac comme le prouvent ses stats en 28 matchs : 12,8 points (49,7 % aux tirs), 7 rebonds, 2,2 passes et 2,2 interceptions. En revanche, le bilan de Miami est légèrement négatif avec 13 victoires et 15 défaites.

La saison suivante (1983-1984), il se perfectionne en augmentant ses stats pour un sophomore : 16,3 points (53,7 % aux tirs), 7,6 rebonds, 2,1 passes et 1,4 interception en 30 matchs. La saison de Miami est beaucoup plus brillante avec 24 victoires et 6 défaites. Les Redhawks empochent le titre de MAC (Mid-American Conference, division dans laquelle évolue Miami) suite à sa victoire en finale contre Kent State 42-40 le 10 mars 1984. 6 jours plus tard, les Redhawks se sont fait éliminer au premier tour de la March Madness 84 par Southern Methodist, la fac de Jon Koncak, sur le score de 83-69 (double-double de Harper avec 20 points, 10 rebonds et 4 passes).

SECOND MEILLEURE MOYENNE AUX POINTS ET UN DOUBLE-DOUBLE GÉANT

Le coach de Miami change en 84-85 avec l’arrivée de Jerry Peirson en lieu et place de Darrell Hedric. Le travail de Harper paie encore lors de son année junior, réalisant un double-double de moyenne sur la saison : 24,9 points, 10,7 rebonds, 2,5 passes, 2,6 interceptions et 1,5 contre en 31 matchs. Tout simplement, les Redhawks peuvent être fier de compter sur un meneur d’1m98 de ce standing. Avec de si belles stats alignés en 31 matchs (20 succès et 11 revers), Harper est logiquement élu MAC Player of the Year. Son équipe perdra une 11ème fois cette saison au premier tour de la March Madness 85. Cette fois-ci, les Redhawks n’étaient pas loin d’obtenir un succès s’inclinant 69-68 après prolongation face au Maryland de Len Bias le 15 mars 1985. Harper s’était mis en évidence avec 26 points, 8 rebonds et 3 passes (voir vidéo en fin d’article)

Ses 24,9 points en junior sont la deuxième meilleure moyenne pour un joueur des Redhawks après les 26,8 de Fred Foster en 67-68. Pour sa troisième année, à 23 ans, il conclut un match le 6 mars 1985 avec un gigantesque double-double : 45 points (record dans l’histoire des Redhawks) et 18 rebonds. C’était lors du tournoi MAC en demi-finale face à Ball State, victoire 91-70. La moitié des points pour Harper lui tout seul. Grandiose.

TRIPLE-DOUBLE MONUMENTAL EN SENIOR

Harper est comparé alors à Julius Erving pour ses similitudes dans le jeu. D’ailleurs, le meneur ne s’en cachera pas pour Sports Illustrated «  Je suis un joueur type Erving. Quand le match commence, je veux le ballon dans mes mains. C’est mon année senior. Et je vais essayer de davantage controler le match ». Avant le début de la saison 1985-1986, celle en senior, le meneur inscrit le mot « « défense sur une de ses chaussures et « dunk » sur l’autre. La raison ? Ce sont les choses que je sais faire le mieux », dévoilera Harper. Le moindre que l’on puisse dire, c’est que Ron n’ « Harper » de rien. Et donc même pas de claquer d’énormes dunks ultra spectaculaire. Depuis son arrivée, les fans de Miami ont découvert alors un Harper athlétique avec son physique filiforme.

Ron Harper (c) Miami Redhawks - Sz9.es

Ron Harper (c) Miami Redhawks – Sz9.es

Le meneur profita de la blessure au genou gauche d’Eddie Schilling survenu le 21 décembre 1985 lors du match Miami-Dayton. Il devient alors le poste 1 titulaire, lui qui évoluait au poste d’arrière. Son coach expliqua que le changement de poste de Harper a eu des conséquences positives pour l’équipe : « Nous avons donné à Ron beaucoup de libertés. Il offre des paniers ouverts  pour les autres joueurs. C’est le type de joueur qui est partout sur le terrain. Aucune raison de se relâcher, Harper maintient sa bonne et due forme en réitérant pratiquement la même saison qu’en junior (1985-1986). Il compile 24,4 points, 11,7 rebonds, 4,3 passes, 3,3 interceptions et 2,3 contres en 31 matchs (24 victoires, 7 défaites).

Durant cette saison, il affiche un triple-double gargantuesque face à Ball State devenant le premier joueur de la conférence MAC à réaliser une telle prestation : 38 points, 19 rebonds et 12 passes. Une fois de plus, ses coéquipiers échouent de peu et ne passent pas le premier tour de la March Madness. Bis repetita donc, défaite en prolongation face à Iowa State : 81-79 avec 17 points, 12 rebonds de Harper. Cette septième défaite de la saison de Miami sonne la fin de l’aventure universitaire pour Harper.

TOP JOUEUR VÉNÉRÉ A MIAMI

En 4 ans, il est devenu incontestablement le joueur historique de cette faculté. En 120 matchs universitaires, ses stats globales sont remarquables : 19,8 points (53,4 % aux tirs, et 64,2 % aux lancers-francs), 9,3 rebonds, 2,8 passes, 2,4 interceptions et 1,5 contre. Il bat par la même occasion des records  devenant ainsi le premier joueur de la MAC à scorer au moins 2000 points et prenant minimum 1000 rebonds (2 377 points, 1119 rebonds)

Il détient le record de matchs débutés dans le 5 (118), et est celui qui a joué le plus de minutes à Miami en carrière (4164), qui a le plus shooté (969), fait le plus de contres (173), intercepté le plus grand nombre de ballons en un match (7). Son maillot floqué du numéro 34 est retiré en son honneur, le premier dans l’histoire de Miami University. Et cela était tout à fait mérité. Il est élu deux fois de suite en 85 et 86 MAC Player of the Year. Il est nommé en 1986 dans la deuxième meilleure équipe par US Basketball Writers Association, Associated Press, United Press International et National Association of Basketball Coaches.

A l’issue de sa formation en fac, Ron Harper est drafté en 1986 par les Cleveland Cavaliers en 8ème position au premier tour. Il poursuivra sa carrière NBA aux Clippers (1989-1994), aux Bulls (1994-1999 : 3 titres NBA successifs 96,97 et 98), puis aux Lakers (1999-2001 : 2 titres de suite en 2000 et 2001).

Les 26 points de Ron Harper avec Miami contre Maryland en 1985

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About Richard Sengmany (438 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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