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[Hommage] Caldwell Jones, le second meilleur contreur ABA aurait eu 66 ans

Hommage

Décèdé à l’âge de 64 ans le 21 septembre 2014, Caldwell Jones aura laissé un héritage conséquent dans le monde de la balle orange, que Basket Retro vous propose de  re-découvrir. Il aurait eu 66 ans mercredi, s’il avait encore été de ce monde. Portrait.

Joueur emblématique des Sixers de Philadelphie à la fin des années 70 et au début des années 80, Caldwell Jones évoluait aux côtés d’un certain Julius Erving, sans pour autant avoir un rôle de scoreur, se concentrant plutôt sur des systèmes de jeu défensif tels que le rebond et le contre.

Sélectionné à la 32ème position de la Draft de 1973 par les 76ers de Philadelphie à sa sortie de l’université d’Albany, Jones débuta sa carrière professionnelle lors de la saison 1973-74 avec l’équipe ABA des San Diego Conquistadors, entraînés par Wilt Chamberlain. Après de courts passages aux Kentucky Colonels et aux Spirits de Saint Louis, Jones inscrivit 15,8 points de moyenne par match, dont une pointe à 19,5 points par match en 1974–75.

jones9Élu à deux reprises meilleur contreur ABA à l’issue des saisons de 1973-74 et de 1974-75 avec respectivement 4,0 et 3,2 prises par match, Jones participe au All Star Game ABA de 1975. Recordman du nombre de contres ABA en une rencontre avec 12 prises (avec Julius Keye), il rejoint les 76ers de Philadelphie lors de la saison 197676 à l’issue de la fusion ABA-NBA.

Lors de sa première année dans la grande ligue, les résultats collectifs de son équipe sont assez spectaculaires, atteignant un bilan de  50 victoires – 32 défaites en saison régulière et une participation aux Finales NBA face aux Portland Trail Blazers. Jones inscrivit 6,0 points et 8,1 rebonds.

Mais en 1977-78, l’arrivée de Darryl Dawkins aux 76ers au poste de pivot contraint Jones de partager son temps avec le natif d’Orlando, produisant des statistiques peu productives avec 5,4 points et 7,0 rebonds de moyenne par match. C’est à partir de 1978 que Jones va produire le meilleur basket de sa carrière en NBA compilant 9,3 points et 9,6 rebonds, puis en 1979-80 compilant 7,4 points et 11,9 rebonds  de moyenne par match. Cette année-là, il devient le 4ème meilleur rebondeur de la ligue, lui permettant d’atteindre pour la première fois de sa carrière, avec les Philadelphie, les Finales NBA, défaits par les Lakers de Los Angeles.

« Caldwell était quelqu’un de très spécial qui nous quitté trop tôt. Il incarnait le joueur de collectif que toute équipe rêve d’avoir en privilègiant la gagne au scoring » a déclaré Billy Cunningham, son entraîneur aux 76ers de 1977 à 1985.

Lors de deux saisons suivantes, Caldwell Jones est sélectionné au sein de la All NBA defensive First Team en compagnie de son coéquipier Bobby Jones, juste avant de participer une nouvelle fois à une Finale NBA en 1982 face aux Lakers. Mais à l’issue de ce nouvel échec collectif aux portes d’un titre NBA, les 76ers  envoient Caldwell Jones aux Rockets de Houston en échange de Moses Malone.

Après son passage à Houston (dans lequel  il a rejoint son frère Major), Caldwell Jones évoluera une saison à Chicago, quatre saisons à Portland, puis une dernière saison à San Antonio, avant de mettre un terme à sa carrière en 1990.

SES STATS ABA – NBA

  • Points: 10 241 soit 7,9 par match
  • Rebonds: 10 685 soit 8,2 par match
  • Contres: 2 297 soit 1,8 par match
  • Matchs: 1 068 rencontres disputées NBA, 231 en ABA

SON PALMARÈS

  • ABA All Star en 1975
  • 2 fois élu au sein de la All NBA Defensive First Team en 1981 et 1982
  • Détient le record de contres en une rencontre en ABA (12)
  • Second meilleur contreur ABA avec 3,4 prises de moyenne

LE MEILLEUR DE CALDWELL JONES EN NBA

 

Source : NBRPA

Crédits photo : Getty Images/ESPN

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