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March Madness 2007 : Mike Conley, héros contre Xavier

Mike Conley - Ohio State contre Xavier (c) theplayerstribune.com

Lors de la March Madness 2007, Mike Conley, 29 ans aujourd’hui, a eu un rôle prépondérant lors du match de second tour de la South Regional. Avec sa fac d’Ohio State, ses paniers décisifs en prolongation permettent aux Buckeyes de remporter la partie. Précisions.

Le 17 mars 2007, à Lexington dans le Kentucky, nous sommes dans les tous derniers instants de la rencontre qui oppose Ohio State et Xavier.  Les Musketeers mènent de 2 points 61-59 avec 9,3 secondes de jeu à jouer. Justin Cage, joueur de Xavier, est sur la ligne des lancers-francs. Après avoir réussi le premier, il rate le second après que le ballon ait flirté avec le cercle pour sortir complètement du panier. 62-59 Xavier. Rebond Ohio State. Coéquipier de Greg Oden dans cette fac, Mike Conley traverse le terrain et transmet le ballon à Ron Lewis. Son partenaire arme un tir à 3-points. Swish. 62-62. Il reste 2 secondes à jouer. Plus rien ne sera marqué. Prolongation. Alors qu’on pensait Ohio State allait être défait dans cet March Madness, les Buckeyes sont remontés au score après avoir eu 9 points de retard  à moins de 3 minutes de la fin du match: 59-50.

« Tout au long de la première mi-temps et en majeure partie en seconde, nous n’avons pas assez joué avec faim et motivation pour revenir dans la partie », confiait Mike Conley sur theplayerstribune.com.

11 POINTS DANS LA PROLONGATION

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Mike Conley – Ohio State contre Xavier (c) Getty

C’est au cours de cet overtime que Mike Conley a pris les commandes de l’attaque. Et quelle emprise sur le match de l’actuel meneur des Memphis Grizzlies.  Il signe 11 des ses 21 points à ce moment du match avec un beau 3/3 aux tirs sur les 5 minutes de prolongation. Les Buckeyes remportent le match 77-71. Conley finit deuxième meilleur scoreur de son équipe à 7/15 aux tirs dont 1/3 à 3-points et 7/7 aux lancers-francs. Il ajoute 5 rebonds, 4 passes et 2 interceptions. Ron Lewis, shooteur décisif avec son égalisation à 62-62, plante 27 points  dont un 4/5 aux tirs. Conley lui tira un grand coup de chapeau : « je remercie Ron Lewis tous les jours pour ce shoot à 3-point. Vous ne savez jamais, sans ce shoot, mon chemin vers la NBA aurait pu être très différente (theplayerstribune.com)

Et Conley de préciser que ce match couperet lui a appris des choses sur soi : « Ce match m’a permis de me rendre compte du potentiel que j’avais, pas seulement en tant qu’athlète mais aussi en tant que leader et coéquipier. J’ai réalisé que j’étais capable de réaliser des performances de haut niveau à ce grand stade. J’ai toujours eu envie d’être un bon joueur mais aller là-bas et voir soi-même prendre les rênes d’un match crucial était une révélation soudaine ».

A la suite de cette victoire fédératrice, Conley et Ohio State iront très loin dans cette March Madness en battant successivement Tennessee (demi-finale régionale), Memphis (finale régionale), et Georgetown (demi-finale nationale). En revanche, ils échouent sur la plus haute marche en s’inclinant 84-75 face aux Florida Gators de Joakim Noah en finale nationale.

Mike Conley n’effectuera qu’une saison universitaire avec Ohio State affichant de belles stats en 39 matchs joués : 11,3 points (à 51,8 % aux tirs et 69,4 % aux lancers-francs), 3,4 rebonds, 6,1 passes et 2,2 interceptions.

Les highlights du match Ohio State – Xavier en 2007

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About Richard Sengmany (438 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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