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Opening Night 1979 : Chris Ford, auteur du premier 3-points de l’histoire de la NBA

Le 12 octobre 1979, Chris Ford est rentré dans l’histoire de la NBA en inscrivant le tout premier panier à 3-points du championnat nord-américain. Face aux Houston Rockets, il réussit ce tir extérieur avec la franchise de Boston Celtics. Détails.

La 31ème saison de NBA a été lancée en 1979-1980. Innovation aux Etats-Unis au sein de cette ligue nord-américaine, une nouvelle règle est instaurée: une ligne tracée permettant de tenter un tir à 3-points. Un arc de cercle blanc est alors visible sur chaque parquet NBA. La distance entre la ligne et le panier est de 7m23.

Forcément, un joueur du championnat allait faire parler de lui en marquant le premier tir derrière cet arc.  Et ce joueur, c’est l’arrière Christopher Joseph Ford (qui nous rappelle un certain Gérard Gili), qu’on appelle plus communément Chris Ford, qui réussit ce premier tir extérieur avec l’équipe des Boston Celtics (Larry Bird, rookie cette saison-là, Cédric Maxwell, Dave Cowens). C’était il y a 37 ans désormais, un soir du 12 octobre 1979 au Boston Garden et ses plus de 15 000 spectateurs.

UN TIR REUSSI EN UNE SEULE TENTATIVE

La feuille de match Boston-Houston marqué par le premier tir à 3-points en NBA signé Chris Ford

La feuille de match Boston-Houston marqué par le premier tir à 3-points en NBA signé Chris Ford

Face aux Houston Rockets de Moses Malone, Calvin Murphy et Rudy Tomjanovich, Ford réussit son seul panier à 3-points en une tentative dans ce match inaugural de la saison 79-80 sur une passe décisive de Tiny Archibald. Son tir primé est le seul réussi des C’s qui n’ont shooté depuis cette nouvelle distance réglementaire qu’à 3 reprises. En face, chez les Rockets, ils ont tenté 10 fois un shoot à 3-points pour un faible pourcentage (10 %, soit 1 sur 10, celui de Rick Barry, 1/3 dans cet exercice, considéré comme le second shooteur à réussir un tir derrière cette ligne).

Ford terminera la partie avec 17 points lors de la victoire de Boston 114-106. Arrivé dans la franchise du Massachussetts en 1978, Ford afficha un excellent pourcentage à 3-points à l’issue de la saison régulière 79-80 avec 42,7 % (70 tirs réussis sur 164 tentés). En 4 saisons avec les C’s, son pourcentage dans cet exercice est de 37,5 % (126/336). Progressivement, le tir à 3-points deviendra une arme redoutable pour des futurs « snipers » en NBA.

Après sa fin de carrière en 1982, Ford restera attaché aux Celtics puisqu’il est occupera successivement le poste d’assistant coach de 1983 à 1990 puis de head coach pendant 5 ans de 1990 à 1995.

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About Richard Sengmany (430 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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