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[Happy Birthday] Nicolas Batum, ses débuts dans le monde pro avec le MSB (2005 – 2008)

France

Nicolas Batum avec le Mans face à l'Asvel Villeurbanne en Pro A le 28.03.2008 (c) Basket Ball - ASVEL - largeur action

Prolongé cet été aux Charlotte Hornets, Nicolas Batum a été formé au Mans Sarthe Basket. Retour sur ses années dans le championnat de France avec le club manceau dont la troisième où il réalise ses meilleures statistiques, sans oublier son passage à Nancy pendant le lock-out NBA en 2011.

Batum assis sur marches (c) basketactu.com

Batum assis sur marches (c) basketactu.com

Fils de Richard Batum, ancien basketteur d’origine camerounaise, Nicolas Batum tombe aussi amoureux de la balle orange. Né à Lisieux dans le Calvados le 14 décembre 1988, l’ailier de l’Equipe de France rejoint le club de Pont-l’Evêque en benjamins, avec lequel il inscrit 89 points lors d’une victoire 150-11. Après avoir intégré le pole espoir du Caen Basket Calvados, il rejoint le centre de formation du Mans Sarthe Basket (MSB) à l’âge de 13 ans sous la direction de Philippe Desnos. Vincent Collet, coach du Mans, à l’arrivée de Batum au centre de formation du MSB, se souvient de ses premières impressions lorsque l’ailier débarquait dans la Sarthe : « Lorsqu’il était au centre de formation, on l’appelait Bambi. Nicolas était frêle, réservé. Il avait peu de qualités athlétiques, pas de puissance et pas de shoot. Mais il avait d’autres qualités au-dessus de la moyenne, une intelligence de jeu, une capacité à être toujours dans les bons espaces. On disait souvent aux jeunes de regarder des matches. Lui regardait déjà tout ». En 2006, Nicolas Batum intégrait le groupe pro à temps plein ». (source : Est Républicain).

PREMIER MATCH PRO A 17 ANS

Lors de la saison 2005-2006, Vincent Collet lance dans le grand bain Nicolas Batum en Pro A. Il joue ses premières minutes en championnat à l’âge de 17 ans le 19 novembre 2005 face à Roanne, victoire 81-65 du MSB. Batum marque ses deux premiers points en une minute de jeu. Il ne jouera que deux matchs de championnat cette saison-là.

SAISON 2006-2007 : BATMAN DÉPLOIE SES AILES

La saison suivante, en 2006-2007, Collet que Batum retrouvera quelques années plus tard en équipe de France, compte davantage sur le jeune ailier dans la rotation de son équipe en championnat. Progressivement, il joue une dizaine puis une vingtaine de minutes sur le parquet et participe à tous les matchs de championnat (34 rencontres). Sur 34 matchs, il en finit 7 entre 10 et 19 points dont :

  • 18 points à 7/11 aux tirs dont 3/4 à 3-pts et 6 rebonds face à Hyères-Toulon (22ème journée), victoire 98-79, le 24 février 2007 à Antares, salle du MSB.
  • 17 points à 7/9 aux tirs dont 2/4 à 3-pts, 6 rebonds et 2 passes face à Besançon (30ème journée), victoire 84-72, le 17 avril 2007 à l’extérieur
  • 15 points à 6/11 aux tirs, 9 rebonds et 7 passes face à Reims (33ème journée), victoire 97-66, le 5 mai 2007, 24 d’éval.

A mi-saison, le MSB se qualifie pour la semaine des As. En quart de finale face à Strasbourg, lors de la victoire mancelle 91-76, Batum réalise son meilleur match dans ce tournoi avec 12 points, 5 rebonds et 4 passes. Finaliste, le Mans perd face à Roanne 87-82. Avec 21 victoires et 13 défaites, le Mans finit sixième de Pro A et croise la route de Chalon en playoffs. A l’issue de cette saison, Batman, le fameux surnom de l’ailier français, réalise des moyennes de 5 points ; 2,9 rebonds et 1,3 passe sans rater un match (34). Titulaire pour la première fois de sa carrière en Pro A lors de la 27ème journée face à Strasbourg le 31 mars 2007, Batum joue ses premiers matchs d’après-saison le 15 mai 2007. C’est lors du match 2 face aux Châlonnais qu’il se montre le plus en évidence dans cette série : 7 points et 5 rebonds. Chalon bat en trois manches le MSB grâce à sa victoire lors de la belle 89-67.

2007-2008 : SA MEILLEURE SAISON

Fort de l’expérience qu’il a acquise en 2006-2007, Batum bénéficie encore plus de la confiance de Vincent Collet à l’entame de la saison 2007-2008. Il ne rate aucun match de championnat et est titulaire dans le cinq de départ à chaque rencontre de saison régulière. Sur les 30 matchs abordés, Batum en termine 4 à 20 points et plus, une première dans sa jeune carrière de Pro A :

  • 25 points à 9/15 aux tirs 9 rebonds et 5 passes face à Nancy (11ème journée) le 8 décembre 2007, victoire 90-81, 30 d’éval
  • 21 points à 7/11 aux tirs dont 3/6 à 3-pts, 2 passes face à Clermont (12ème journée) le 16 décembre 2007, défaite 75-72
  • 21 points à 9/15 aux tirs, 12 rebonds et 3 passes (son premier double-double en carrière de Pro A) face au Havre (20ème journée) le 1er mars 2008, victoire 99-98, 33 d’éval
  • 23 points à 7/13 aux tirs, 6 rebonds face à l’Asvel (23ème journée), le 28 mars 2008, victoire 86-75, 21 d’éval
Batum au dunk avec le MSB (c) basketactu.com

Batum au dunk avec le MSB (c) basketactu.com

Sur cette saison, Batum conclut 16 matchs de championnat entre 10 et 19 points et réalise un autre double-double lors de la 14ème journée face à Vichy, victoire 78-49 (12 points et 10 rebonds). Son meilleur total de passes est de 9 à deux reprises. Ses stats moyennes sur cette saison sont de 12,3 points ; 5 rebonds et 3,6 passes en 28,6 minutes. Il est sélectionné pour la première fois au All-Star Game, match durant lequel il finit avec 12 points, 5 rebonds et 3 passes en 23 minutes de jeu à Paris-Bercy. Avec la sélection française, il remporte ce match face aux étrangers sur le score de 94-82. Lors de la semaine des As, en quart face à Vichy, défaite 82-65, il signe 14 points et 6 rebonds.

Avec 23 victoires et 7 défaites, le Mans termine leader du championnat et rencontre Cholet, huitième de Pro A, en quart de finale des playoffs. Lors du match 1 gagné 82-62 par le MSB, il réalise un très bon match avec 11 points, 7 rebonds et 9 passes (24 d’éval). Le Mans se qualifie en demi grâce à son succès 74-65 au match 2. Les hommes de Vincent Collet affrontent en demi Roanne. Au match aller, le Mans s’impose 82-67 avec un bon Batum : 15 points, 2 rebonds et 6 passes. Mais la Chorale gagne les deux matchs suivants (73-60 au match 2 et 71-57 au match 3). La saison du Mans et celle de Batman s’arrête en demi-finale. C’est ainsi le dernier match de Batum sous le maillot du MSB.

L’AVIS DE VINCENT COLLET

À sa disposition en équipe de France, Vincent Collet a vu grandir Batum qui arrivait donc au centre de formation du MSB. Celui qui l’a entraîné et fait évoluer au Mans a rapidement décelé le potentiel de l’ailier des Hornets comme il l’expliquait au Monde.fr : « La première fois que je l’ai vu, je me suis aperçu très vite qu’il était très doué, très talentueux et qu’il avait des capacités athlétiques hors norme. Il avait une intelligence de jeu au-dessus de la moyenne, il avait une fluidité dans les gestes et il avait déjà de l’aisance. C’était souvent beau parce que c’était délié ».

Collet qui resté pendant huit ans au poste d’entraîneur au MSB n’a pas hésité à l’intégrer dans l’équipe première : « Très vite, il n’y avait pas de débat. On l’a intégré avec les pros à l’entraînement, et, la troisième année, il a commencé à jouer avec eux ».

Nicolas Batum et Vincent Collet à l'époque du Mans (c) Dominique Breugnot

Nicolas Batum et Vincent Collet à l’époque du Mans (c) Dominique Breugnot

Mais le lien que noue Batum avec le Mans ne se défait pas puisqu’en janvier 2015, il a intégré le directoire du MSB. A l’occasion d’une rencontre avec les lecteurs du journal Le Maine Libre, Nicolas Batum a précisé qu’il se voyait bien revenir sous le maillot du MSB en fin de carrière: « Je ne me vois pas finir ma carrière en NBA, et je pense que je ferai un ou deux ans en France, surtout dans les clubs où j’ai joué. Je pense à Caen et au Mans. Je pense que ça pourrait se faire […]. Le Mans, ça a été ma dernière grosse étape avant la NBA, c’est le club qui m’a permis de devenir professionnel, j’y ai beaucoup de souvenirs et c’est important pour moi de rendre ce que ce club m’a apporté. C’est grâce à eux si j’en suis là ! »

2011 – LA PARENTHÉSE NANCY

Trois ans après son départ, et profitant alors du lock-out en NBA en 2011, Batum revient dans le championnat de France en portant le maillot du SLUC Nancy, Au sein du club lorrain, il s’entraîne pour parfaire sa condition physique et son jeu avant de retourner aux Etats-Unis dès que le lock-out prend fin. L’ailier de l’équipe de France enchante les supporters nancéens. Avant la reprise de la saison régulière, Batum se distingue lors du match des champions opposant le SLUC, champion de France 2011 et Chalon, vainqueur de la Coupe de France 2011 : 22 points à 7/11 aux tirs, 9 rebonds et 4 passes.

Dès le lancement de la saison de Pro A, Batum joue les huit premiers matchs de championnat avant de s’envoler à Portland et reprendre le chemin des parquets NBA. Sur ces 8 rencontres, ses stats de moyennes sont de 17,1 points ; 6 rebonds et 4,3 passes. Il termine 3 matchs à 20 points et plus :

  • 21 points à 8/13 aux tirs dont 2/3 à 3-pts ; 6 rebonds et 5 passes face à l’Asvel (5ème journée), victoire 92-77, le 6 novembre 2011
  • 24 points à 9/15 aux tirs dont 3/6 à 3-pts ; 9 rebonds et 3 passes face au Mans (7ème journée), défaite 80-78, le 19 novembre 2011
  • 27 points à 10/17 aux tirs ; 7 rebonds et 5 passes face à Cholet (8ème journée), victoire 96-88, le 26 novembre
Nicolas Batum - Sluc Nancy (c) Sluc Nancy

Nicolas Batum – Sluc Nancy (c) Sluc Nancy

BATUM EN COUPE D’EUROPE

En 2006-2007, Batum joue ses premiers matchs d’Euroligue avec le MSB. Il réalise son meilleur match dans cette compétition européenne contre le club grec d’Olympiakos le 16 novembre 2006, défaite 88-81 : 15 points, 4 rebonds et 2 passes. Eliminé de la phase de poule avec Le Mans, Batum signe des moyennes de 4,8 points ; 1,7 rebonds et 0,7 passe en 13 minutes.

En 2007-2008, après une saison d’apprentissage en Euroligue, Batum se sert de cette première expérience européenne pour élever son niveau de jeu. En phase de groupes, il signe de loin sa plus belle performance avec Le Mans. Face au Maccabi Tel Aviv, le 13 décembre 2007, défaite 99-91, il plante 24 points à 7/7 à 2-points ; 3/3 à 3-points et 1/1 aux lancers-francs + 4 rebonds et 4 passes (33 d’éval). Il finit trois matchs de poules à 10 points et plus.

En 2011, il regoûte à l’Euroligue lors de son passage temporaire au SLUC Nancy. En phase de groupes, il réussit trois gros matchs sur les 6 disputés :

  • 26 points, 7 rebonds et 8 passes face à Bilbao (36 d’éval), le 27 octobre 2011, victoire 87-73
  • 22 points, 6 rebonds et 6 passes face au Fenerbahce (29 d’éval), le 3 novembre 2011, défaite 90-86
  • 21 points à 4/6 à 2-pts ; 2/3 à 3-pts, 9 rebonds et 4 passes face à Vitoria (35 d’éval) le 10 novembre 2011, victoire 90-85

Ses moyennes sont de 15,8 points; 6,7 rebonds et 5,2 passes en 37 minutes

DU MANS A PORTLAND

Suite à sa troisième saison au MSB, il se présente à la Draft 2008 en juin, événement durant lequel il sera sélectionné par les Houston Rockets puis transféré dans la foulée aux Portland Trail Blazers alors qu’il a seulement 19 ans. Il passera sept saisons dans le club phare de l’Oregon en augmentant ses moyennes de points, claquant des dunks et multipliant les bonnes performances. Jouant actuellement sa neuvième saison NBA avec le maillot des Charlotte Hornets,  son passage au Mans a été un tremplin qui lui a donc permis de franchir un palier dans sa carrière et de poser ses pieds sur les terrains NBA.

GALERIE PHOTO DE BATUM AU MSB

Les meilleures actions de Nicolas Batum avec le MSB

LES MEILLEURES ACTIONS DE BATUM AVEC LE MSB

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About Richard Sengmany (430 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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