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[Jazz-Nuggets 2008] Linas Kleiza martyrise Utah avec 41 points

Les plus belles perfs

Âgé de 32 ans depuis le 3 janvier dernier, l’ailier lituanien Linas Kleiza a réussi à planter 41 points lors de sa troisième saison NBA avec les Denver Nuggets. Il y a bientôt 9 ans, il signa alors son meilleur match en attaque dans un match NBA. Précisions.

Drafté le 28 juin 2005 par les Portland Trail Blazers au premier tour en 27ème position, Linas Kleiza est tout de suite transféré aux Denver Nuggets en échange de Jarrett Jack. Avec la franchise du Colorado, l’ancien pensionnaire des Tigers du Missouri a été en état de grâce le 17 janvier 2008. Ce jour-là, au Pepsi Center de Denver, les Nuggets accueillaient les Utah Jazz (Deron Williams, Carlos Boozer, Andrei Kirilenko).

KLEIZA : « JE M’EN SOUVIENDRAIS TOUTE MA VIE »

Linas Kleiza, auteur de 41 points pour Denver en janvier 2008 (c) AP

Linas Kleiza, auteur de 41 points pour Denver en janvier 2008 (c) AP

Si Denver a pu compter sur l’apport offensif d’Allen Iverson (28 points) et de Carmelo Anthony (23 points), c’est l’inattendu Kleiza qui a frappé fort en attaque durant cette rencontre. Le lituanien marqua 41 points à 13/21 aux shoots dont 4/8 à 3-points. Efficace aux lancers-francs (11/14), il avait pris aussi 9 rebonds et délivré 2 passes en 41 minutes. Il scora 27 points en première mi-temps dont 20 dans le second quart-temps. Avant ce match à plus de 40 points, son meilleur total de points était de 29, inscrits  le 15 mars 2007 face aux Los Angeles Lakers (succès 113-87).

« J’ai désormais scoré 40 points au niveau le plus élevé dans lequel on puisse marquer. C’est définitivement une soirée spéciale. Je m’en souviendrais tout le reste de ma vie », déclara Kleiza après la rencontre (source : cbssports.com). Denver gagne le match 120-109 devant 15 270 spectateurs avec les supporters de Denver qui ovationnaient Kleiza.

C’est lors de cette saison 2007-2008 que Kleiza signe ses meilleures performances dans le championnat nord-américain sur les 7 années (4 avec Denver de 2005 à 2009 puis 3 avec Toronto de 2010 à 2013) avec une moyenne de 11,1 points (47,2 % aux shoots, 33,9 % à 3-points, 77 % aux lancers-francs), 4,2 rebonds en 79 matchs disputés.

SES 41 POINTS EN IMAGES

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About Richard Sengmany (430 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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