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[NCAA] Nick Anderson, son 3-point au buzzer pour Illinois

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Nick Anderson avec Illinois après le panier de la victoire contre Indiana en 1989 2 (c) Robert K O'Daniell

Ancien shooteur des Orlando Magic, Nick Anderson a fait bondir les fans d’Illinois, fac pour laquelle il a porté le maillot pendant deux ans. En 1989, lors d’un match de saison régulière NCAA, face à Indiana, il réussit un shoot à 3-points donnant la victoire à son équipe. Flashback.

Agé de 49 ans depuis le 20 janvier, Nick Anderson, né à Illinois, va porter le maillot des de cette université éponyme en 1987. Il devient le nouveau joueur des Fighting Illini après avoir étudié à Simeon Career Academy, le même lycée par lequel est passé Derrick Rose. En tant que joueur sophomore, Anderson s’était illustré juste avant la March Madness 1989. Le 5 mars de cette année-là, l’arrière et ses coéquipiers se déplaçaient à l’Assembly Hall d’Indiana, pour affronter les Hoosiers de coach Bobby Knight.

LE TIR DÉCISIF QUI A FAIT SWISH

Dans les dernières secondes de la partie, les deux universités de la Big Ten Conférence étaient à égalité parfaite 67-67 après que le meneur Jay Edwards ait marqué dans le corner un shoot arc-en-ciel à deux points en faveur d’Indiana. L’horloge annonçait deux secondes encore à jouer. Temps-mort Illinois et coach Lou Henson mettait en place son système autour de des joueurs afin de remporter ce match.

En sortie de temps-mort, Stephen Bardo pour les Fighting Illini, sans opposition, effectuait la remise en jeu, faisait une passe de quarterback envers Anderson qui réceptionnait le ballon. Le numéro 25 d’Illinois effectuait un seul dribble, prenait le meilleur sur son défenseur adverse qui était Edwards. Anderson, tout en suspension, shootait à 3-points. Edwards, certes leva les bras mais ne réussira pas à contester vraiment le shoot. Le tir longue distance d’Anderson lui est réussi. Filoche ! Ficelle ! Swish ! Le ballon transperçait le filet sans toucher le cercle, un son qu’on entend tant dans le basket. Victoire d’Illinois 70-67 au buzzer. Ce match rentrera ainsi dans les mémoires de l’université d’Illinois.

ANDERSON : « UN SHOOT DONT JE ME SOUVIENDRAIS POUR TOUJOURS »

Nick Anderson avec Illinois après le panier de la victoire contre Indiana en 1989 (c) Robert K O'Daniell

Nick Anderson avec Illinois après le panier de la victoire contre Indiana en 1989 (c) Robert K O’Daniell

Tous les joueurs d’Illinois exultaient et félicitaient le héros du match. Anderson finit le match avec 23 points. Illinois signa une quatrième victoire consécutive. Et troisième succès de suite pour les Fighting Illini contre Indiana.

Dans le bouquin « Fighting Illini Basketball : A Hardwood History », Anderson était revenu sur ce shoot qu’il considéra comme celui dont il se souviendrait pour toujours : « Le tir a pris la forme d’un arc. Quand je l’ai pris, il partait bien jusqu’à qu’il se rapproche du panier et qu’il rentre. Quand le shoot est redescendu, je pouvais voir qu’il était bien tombé dedans, j’ai vu alors que c’était bon ».

Anderson livra aussi les consignes de son coach Lou Henson  sur cette dernière possession : « Le coach m’avait dit de sortir derrière Kenny Battle et Lowell Hamilton, d’utiliser leurs écrans et de ressortir avec le ballon. Il m’a dit de faire un dribble. C’est ce que j’ai fait. J’ai dribblé une fois et pris le tir. Il n’y avait plus de temps pour autre chose ».

Avant ce tir réussi d’Anderson, le dernier shoot victorieux au buzzer d’Illinois remontait à celui de Derek Harper et son 3-point primé pour réussir à battre Minnesota en 1983.

En 1989, Anderson quitta la fac d’Illinois après une deuxième très bonne saison universitaire (88-89) pour des moyennes de 18 points, 7,9 rebonds et 2 passes en 36 matchs.

NICK ANDERSON, SON 3-POINTS AU BUZZER

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About Richard Sengmany (434 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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