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L’énorme double-double de Steve Francis pour Houston en 2003 : 44 points, 11 passes

Les plus belles perfs

L’ancien meneur des Houston Rockets, Steve Francis a été l’auteur d’un exceptionnel double-double il y a 14 ans. Grâce à ses 44 points et 11 passes face aux Lakers de Los Angeles, le joueur d’1m90 a remporté la victoire avec ses coéquipiers. Retour sur cette performance pour celui qui fête ses 40 ans en ce 21 février.

Les Vancouver Grizzlies le draftent en 2ème position en 1999 mais ne le conservent pas très longtemps. C’est ainsi que Steve Francis est impliqué dans un trade à 3 équipes  le 27 août 1999: les Grizz, les Rockets et le Magic. Le joueur avouera qu’il ne souhaitait pas jouer pour la franchise canadienne. L’équipe texane de Houston récupère alors Francis, sorti de la fac de Maryland Terrapins (1998-1999). Lors de sa troisième saison avec les Rockets (2002-2003), Steve-O va être étincelant au Compaq Center face aux Los Angeles Lakers de Shaquille O’Neal et Kobe Bryant.

SON RECORD DE POINTS EN CARRIERE

Steve Francis - Houston Rockets (c) DR

Steve Francis – Houston Rockets (c) DR

Le 17 janvier 2002, le meneur titulaire de Houston réussit à inscrire 44 points avec une adresse somptueuse (12/21 aux tirs dont 6/8 à 3-points et 14/17 aux lancers-francs). En présence de Yao Ming, il offre au cours de cette rencontre 11 passes décisives dont une sublime au géant chinois, esseulé à gauche du panier et qui conclut avec un dunk. Avec également six prises aux rebonds, il s’agit du meilleur match au scoring pour Francis parmi tous ceux qui l’a disputé en carrière.

A l’issue de la rencontre, il battait son record de points en un match qui était précédemment de 39 (le 30 octobre 2002 face à Indiana, défaite 91-82). Houston obtint un succès 108-104 après prolongation (92-92 après les 4 quart-temps). Après le match, Francis, trois fois All-Star (2002,2003 et 2004) déclarera : « C’est ma quatrième année à Houston. J’ai signé un nouveau contrat (80 millions de dollars sur six ans). Je sais que je dois progresser. J’ai toujours joué mon jeu. Et je dois rectifier la façon dont les choses doivent se produire ». (source : USA Today).

Son coéquipier Moochie Norris a tout simplement affirmé que Francis avait tenu son rôle sur le terrain: « Il a juste joué à un tout autre niveau. Il a fait ce qu’il avait à faire ». Lors de la saison 2002-2003, le meilleur rookie de la saison 1999-2000 (ex-aequo avec Elton Brand), réalisera au total 12 double-double et aussi un triple-double : 13 points, 11 rebonds et 12 passes contre Golden State le 21 mars 2003.

Le natif de Tahoma Park dans le Maryland n’ira pas au bout de son contrat avec Houston. Les Rockets le « tradent » au Magic d’Orlando contre notamment Tracy Mcgrady. Steve Francis passera alors au total 6 saisons chez les Rockets (1999-2004 et 2007-2008). Avec Houston, il compile des moyennes de 19 points (43 % aux tirs, 34,5 % à 3-points et 78,9 % aux lancers-francs), 6 rebonds et 6,3 passes en 384 matchs dont 375 dans le 5 majeur. Pour en savoir plus sur la carrière de Steve Francis, Basket Retro s’était penché sur celle-ci dans un précédent article. A lire ou relire en cliquant ici.

Les 44 points et 11 passes de Steve Francis

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About Richard Sengmany (431 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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