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C’est arrivé le 6 novembre 1861 – La naissance du Dr James Naismith, inventeur du basketball

Histoire

Issu d’une famille d’immigrants écossais, le docteur et professeur canadien en médecine, James Naismith, naît à Almonte en Ontario le 6 novembre 1861. C’est durant l’hiver 1891. que James Naismith, professeur de sports à l’Université de Springfield, dans le Massachussets, décide de créer un sport durant l’hiver, pouvant se pratiquer en salle.

Originaire d’Almonte, dans l’Ontario, Naismith perdit ses parents, emportés par une épidémie de typhoïde, alors qu’il avait neuf ans. Après avoir commencé ses études à la High School d’Almonte, il dut interrompre ses études à seize ans, faute d’argent. Grâce à l’aide de son oncle, il put reprendre celles-ci quatre ans plus tard et obtenir ainsi un diplôme de bachelier es-arts. Fort de cette réussite, Naismith partit pour Montréal, ayant obtenu une bourse à l’université Mac Gill pour étudier la philosophie. Là, il prit goût aux activités sportives, notamment l’athlétisme, le rugby, le football et la gymnastique.

Son diplôme de philosophie en poche, Naismith qui voulait devenir Pasteur entra en 1887 au college presbytérien de théologie de Montréal tout en étant instructeur d’activités physiques à l’université Mac Gill. Bachelier en religion en 1890, il fut nommé la même année professeur d’éducation physique à l’International training School de Springfield (Massachusetts) qui formait alors les cadres de la Y.M.C.A. (Young Men’s Christian Association).

James Naismith, professeur de sport et de lecture biblique à l’Université de Springfield dans le Massachussets est le fondateur du basketball. En 1891, l’hiver frappe l’Amérique du Nord et la situation climatique empêche les étudiants de pratiquer les sports en extérieur, très populaires aux Etats-Unis, comme le baseball ou le football américain. Il décide de confectionner un sport apte à la pratique en intérieur, dans un gymnase.  L’enseignant passera une nuit à étudier et créer les règles d’un nouveau sport.

GymnaseArmé d’un stylo, de quelques feuilles et d’une corbeille, il chercha la solution durant de longues heures. A chaque échec, il jette chacune de ses feuilles de papier froissées dans une corbeille. Au fur et à mesure, l’illumination arrive. Pourquoi ne pas jeter une balle plutôt que des feuilles dans cette corbeille ? Le basketball est né.

Il décide donc de concevoir un jeu où le but est de se déplacer avec la balle en main et de marquer des points en propulsant la balle dans un panier, suspendu en hauteur (environ 3 mètres pour les professionnels). Désirant un sport qui allie à la fois la force physique et l’adresse, James Naismith élabore les règles fondamentales du basket comme on le pratique encore aujourd’hui. Il créa donc les 13 règles fondamentales du basketball. Par exemple, la première règle est que l’on peut envoyer la balle dans n’importe quelle direction et avec une ou deux mains.

Le tout premier match fut donc joué entre des élèves de l’Université de Springfield le 21 décembre 1891 et se termina sur le score de 1 à 0. Il connut un rapide succès et fut promu par la YMCA, la Young Men’s Christian Association qui en fit un sport dans de nombreuses facs américaines.

Cependant, l’idée d’avancer en faisant rebondir la balle au sol viendra plus tard. Et c’est le 20 Janvier 1892, il y a donc exactement 123 ans, qu’a été joué le premier match officiel de basketball de l’Histoire, entre les élèves de sa classe au gymnase de YMCA à Springfield, dans le Massachusetts. Deux équipes de neuf joueurs s’affrontèrent. Un ballon de football avait été utilisé et les paniers de pèche avaient été accrochés aux balcons du gymnas à dix pieds du sol (3 mètres).

Crédits photo : NBAE/Getty Images

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About Patrick Parizot (697 Articles)
Fondateur et rédacteur en chef de Basket Retro. Grand passionné de la balle orange et surtout adepte du basket en tout genre. Apprécie particulièrement le basket vintage et notamment celui des années 70.

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